Avión de pasajeros se estrella en el lago Victoria en Tanzania, 19 muertos

  • El avión intentaba aterrizar en un aeropuerto cercano – Aerolínea
  • Los equipos de rescate en botes se apresuraron a rescatar a los pasajeros atrapados
  • Choque ocurrió en medio de tormentas y fuertes lluvias – locutor

Dar es Salaam (Reuters) – Al menos 19 personas murieron cuando un avión de pasajeros se estrelló el domingo en el lago Victoria de Tanzania mientras intentaba aterrizar en un aeropuerto cercano, dijeron el primer ministro y la aerolínea.

La Corporación de Radiodifusión del Estado de Tanzania (TBC) informó que el vuelo PW494, operado por Precision Air, golpeó el agua durante tormentas y fuertes lluvias.

Las autoridades locales dijeron que los rescatistas en los botes se apresuraron al naufragio, que estaba casi completamente sumergido, para sacar a los pasajeros atrapados.

«Todos los tanzanos se unen a ustedes en el luto por estas 19 personas… que perdieron la vida», dijo el primer ministro Kassim Majaliwa a los periodistas en Bukoba, cerca del lugar.

Agregó que los investigadores están investigando lo sucedido.

Precision Air, la aerolínea privada más grande de Tanzania, dijo en un comunicado que el avión salió de la capital comercial Dar es Salaam y «aterrizó» a las 8:53 a. m. (05:53 GMT) cuando se acercaba al aeropuerto de Bukoba.

La compañía agregó que el avión transportaba a 39 pasajeros, incluido un bebé, así como a su tripulación de cuatro miembros. Inicialmente dijo que 26 de las 43 personas a bordo habían sido rescatadas, pero luego dijo que los servicios de emergencia habían informado de 24 sobrevivientes en el lugar.

Un testigo le dijo a TBC que vio el avión flotando inestablemente mientras se acercaba al aeropuerto con poca visibilidad, diciendo que giró hacia el aeropuerto pero falló y se dirigió al lago.

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Videos y fotos en las redes sociales mostraron el avión sumergido casi por completo, con solo su cola verde y marrón visible sobre la línea de flotación del lago Victoria, el lago más grande de África.

Las imágenes de la emisora ​​y de los espectadores mostraban a decenas de residentes parados a lo largo de la costa y otros metiéndose en aguas poco profundas tratando de acercar el avión a la costa con cuerdas.

Los dos pilotos sobrevivieron al accidente y estuvieron en contacto con los rescatistas desde la cabina antes de informar que su suministro de oxígeno había disminuido, dijo a Reuters Albert Chalamila, director senior de la región de Kagera en Tanzania. Dijo que murieron cuando los rescatistas los alcanzaron, pero los auxiliares de vuelo sobrevivieron.

Precision Air identificó la aeronave como ATR42-500. La empresa franco-italiana ATR no respondió de inmediato a una solicitud de comentarios.

Presentado por primera vez hace casi 40 años, el ATR42 es el más joven de las dos series de turbopropulsores de corto alcance producidos por ATR, una empresa conjunta con Airbus. (AIR.PA) y leonardo (LDOF.MI). El último accidente fatal fue en 2017, según Aviation-safety.net, una base de datos de seguridad.

«Precision Air expresa sus más profundas condolencias a las familias y amigos de los pasajeros y la tripulación involucrados en este trágico accidente», dijo la aerolínea. «La compañía trabajará arduamente para brindarles la información y cualquier asistencia que necesiten en este momento difícil».

El presidente de Tanzania, Samia Solo Hassan, pidió calma.

«Es con tristeza que he recibido la noticia del accidente de Precision Air», escribió en Twitter. “Estemos tranquilos en este momento los rescatistas continúan la misión de rescate mientras oramos a Dios para que nos ayude”.

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Información adicional de Duncan Meriri en Nairobi y Tim Hever en París.

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