Encuentran el segundo planeta potencialmente habitable del tamaño de la Tierra orbitando una estrella cercana

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Misión de la NASA detectada Un exoplaneta del tamaño de la Tierra que orbita una pequeña estrella a unos 100 años luz de distancia.

El planeta, llamado TOI 700 e, es probablemente rocoso y tiene el 95% del tamaño de nuestro mundo. El cuerpo celeste es el cuarto planeta descubierto en órbita alrededor de la pequeña estrella enana M TOI 700. Ambos planetas exteriores Fueron encontrados por el Satélite de Sondeo de Exoplanetas en Tránsito de la NASA, o la misión TESS.

Otro planeta del sistema, descubierto en 2020 y llamado TOI 700 d, también tiene el tamaño de la Tierra. Cada uno de estos exoplanetas se encuentra en la zona habitable de su estrella, oa una distancia decente de la estrella, donde es probable que exista agua líquida en sus superficies. La posibilidad de agua líquida sugiere que los propios planetas podrían ser, o haber sido alguna vez, habitables para la vida.

El descubrimiento del cuarto planeta fue anunciado este martes en la 241 reunión del Gabinete Sociedad Astronómica Americana En Seattle, el Astrophysical Journal Letters ha aceptado para su publicación un estudio sobre un exoplaneta.

«Este es uno de los pocos sistemas con múltiples planetas menores y zonas habitables que conocemos», dijo en un comunicado Emily Gilbert, autora principal del estudio y becaria postdoctoral en el Laboratorio de Propulsión a Chorro de la NASA en Pasadena, California.

«Esto hace que el sistema TOI 700 sea una excelente oportunidad para un seguimiento adicional. El planeta e es aproximadamente un 10 % más pequeño que el planeta d, por lo que el sistema también muestra cómo las observaciones adicionales de TESS nos ayudan a encontrar mundos cada vez más pequeños».

Las estrellas enanas M pequeñas y frías como TOI 700 son comunes en el universo, y se ha descubierto que muchas de ellas albergan exoplanetas en los últimos años, como El sistema TRAPPIST-1 y sus siete planetas exteriores que será observado por el Telescopio Espacial James Webb.

La más cercana a la estrella es TOI 700 b, que tiene el 90% del tamaño de la Tierra y completa una órbita rápida alrededor de la estrella cada 10 días terrestres. Luego está TOI 700 c, que es 2,5 veces más masivo que nuestro planeta y completa una órbita alrededor de la estrella cada 16 días. Es probable que estos planetas estén fenobloqueados, lo que significa que siempre muestran el mismo lado de la estrella, al igual que el mismo lado de la Luna siempre mira hacia la Tierra.

Los exoplanetas en la zona habitable de la estrella, los planetas d y e, tienen órbitas más largas de 37 y 28 días, respectivamente, porque están un poco más lejos de la estrella. El planeta e recién anunciado se encuentra entre los planetas c y d.

La misión TESS, lanzada en 2018, monitorea grandes partes del cielo nocturno durante 27 días seguidos, observando las estrellas más brillantes y rastreando sus cambios en el brillo. Estos descensos en la luminosidad indican la presencia de planetas en órbita cuando pasan frente a sus estrellas y se denominan tránsitos. La misión comenzó a observar el cielo del sur en 2018, luego cambió al cielo del norte. En 2020, la misión volvió a centrarse en el cielo del sur para realizar observaciones adicionales, revelando el cuarto planeta en el sistema TOI 700.

dijo el coautor del estudio Ben Hurd, estudiante de doctorado en la Universidad de Maryland, College Park, y ex alumno Investigador del Centro de Vuelo Espacial Goddard de la NASA en Greenbelt, Maryland, en un comunicado. «Pero la señal era tan débil que necesitábamos un año más de observación del tránsito para determinarlo».

A medida que los investigadores utilizan otros observatorios espaciales y terrestres para realizar observaciones de seguimiento del intrigante sistema planetario, se reciben más datos de TESS.

«TESS acaba de completar su segundo año de observación del cielo del norte», dijo Alison Youngblood, astrofísica y científica adjunta del proyecto TESS en Goddard. «Esperamos otros descubrimientos emocionantes ocultos en el tesoro de datos de la misión».

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