Al crecer en la Patagonia, Chile, Guillermo Figueroa Muñoz nunca imaginó que terminaría en Orono, Maine, a 6,000 millas de su ciudad natal, Puerto Cisnes. Sin embargo, gracias a un poco de suerte y trabajo duro, el Ph.D. de la Universidad de Maine. El estudiante utiliza las habilidades de investigación que aprendió estudiando pesca en su país de origen para investigar la reintroducción de awives en los lagos de Maine, y aprende inglés mientras lo hace.

En la escuela de posgrado en Chile, Figueroa-Muñoz estudió la relación entre los salmónidos invasores y participó en el muestreo de salmones que escapan de instalaciones acuícolas en la Patagonia. Esto es algo común: entre 2010 y 2020, 5 millones de salmones escaparon de estas instalaciones. Debido a que los salmones no son nativos de la región, invaden el ecosistema sensible y amenazan las poblaciones de peces de agua dulce y los medios de vida tradicionales.

Mientras completaba su maestría en la Universidad de Concepción en Chile, Figueroa-Muñoz trabajó con Ivan Arismendi, profesor asociado en el Laboratorio de Ecología y Conservación de Agua Dulce de la Universidad Estatal de Oregón. Arismendi conoció a Christina Murphy de la Universidad de Maine por su proyecto Fulbright en Chile y su Ph.D. en la Universidad Estatal de Oregón.

«Es una palabra tan pequeña en la pesca», se ríe Murphy.

Investigadores de la División de Investigación Cooperativa de Pesca y Vida Silvestre de Maine del Servicio Geológico de EE. UU. y profesores del Departamento de Pesca de Vida Silvestre y Biología de la Conservación, Murphy y Joseph Zytlewski, Ph.D. estudiante trabajando en un proyecto sobre la reintroducción de alewives en sistemas de agua dulce en Maine. Las alewives existieron en los lagos de Maine hace cientos de años, pero sus hábitats históricos han cambiado. Hoy en día, el impacto de reintroducirlos en los lagos y arroyos de Maine, especialmente las oportunidades recreativas y pesqueras administradas, como la pesquería de salmón del Atlántico sin salida al mar, es un tema de gran interés político, social y ambiental en el estado.

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Cuando Murphy se acercó a su red para la oferta de trabajo, Arismendi recomendó a Figueroa-Muñoz debido a sus excepcionales habilidades de investigación, experiencia con proyectos similares en Chile, Publicaciones y grados.

Había una trampa: Figueroa-Muñoz aún no hablaba inglés con fluidez y el proyecto requeriría una cantidad significativa de comunicación con las partes interesadas más allá de UMaine.

«Existen muchos desafíos y requisitos técnicos para comunicarse con las personas en el terreno y ser un comunicador efectivo», dice Zidlewski.

Sin embargo, Arizmendi animó a Figueroa-Muñoz a postularse para el puesto. Después de hablar con su candidato, Murphy y Zytlewski sabían que Figueroa-Muñoz era la elección correcta para el puesto.

«Tiene experiencia en técnicas de investigación que son muy relevantes para este proyecto en particular. Su experiencia en Chile fue muy similar a los desafíos que enfrenta aquí, observando un pez que viene de un ambiente marino a un sistema de agua dulce y tratando de descifrar la ecología roles», dice Murphy.

Murphy y Zidlewski se esfuerzan por asegurarse de que su estudiante de primer año tenga todo lo que necesita para tener éxito. Además de realizar investigaciones, Figueroa-Muñoz ha tomado clases de inglés Proyecto del puente de Maine. Sus habilidades para hablar inglés han mejorado mucho desde que comenzó. Figueroa-Muñoz acredita la instrucción de la instructora principal Erin-Kate Sousa, pero Zydleweski dice que es «una medida de su capacidad y disposición para trabajar».

«Para alguien que ha dado explicaciones científicas claras y concisas tantas veces, es sorprendente verlo actuar en una capacidad básica», dice Zidlewski. «Es parte de su educación y va a adquirir su conjunto de habilidades. Obviamente, entró en el programa y es único en él».

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La pasión de Figueroa-Muñoz como científica, así como su habilidad para vincularse con sus compañeros de laboratorio, ha sido un activo para el programa y la comunidad del laboratorio, dijeron Murphy y Zytlewski.

«Él ejemplifica muchas de las buenas cualidades de un buen investigador», dice Zidlewski. «Ha estado en una reunión muchas veces y ha dicho: ‘Este es mi sueño’. Le encanta servir para el bien. Tiene todas las habilidades, inteligencia y habilidades sociales».

Los coasesores de Figueroa-Muñoz creen que los logros de sus estudiantes en el campo y en la comunidad ilustran una lección importante sobre la equidad en la ciencia.

«Pensó que las puertas estarían cerradas y bloqueadas porque si no tenías las herramientas del lenguaje, la ciencia estaba realmente excluida», dice Murphy. «Creo que muestra lo importante que es no tomar nuestras responsabilidades como investigadores y educadores a la ligera, porque tenemos mucho poder para brindar oportunidades y la responsabilidad de asegurarnos de brindar oportunidades. Si queremos hacer que la ciencia sea mejor, lugar más inclusivo, para aquellas personas que realmente quieren estar en él.” Hay que abrir las puertas.

Por su parte, Figueroa-Muñoz quedó impresionada por los recursos de UMaine, la universidad de investigación R1 del estado, y el apoyo de varias agencias gubernamentales para su investigación.

“Trabajamos con personas Grupo de contacto de AliwifeRealmente aceptan lo que agrego al programa”, dice.

Figueroa-Muñoz dice que su experiencia en la escuela de posgrado en la Universidad de Maine, que no hubiera sido posible sin el apoyo de su esposa, María Rosita Buchoff, quien se mudó con él a Maine desde Chile, es lo que enfatiza. Tan lejos.

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«Es un gran ambiente para investigar», dice.

Sin embargo, espera regresar a Chile luego de completar su Ph.D. Necesita usar todas las habilidades que ha aprendido en su país de origen. Ciertamente no ha olvidado sus raíces. En momentos libres entre perfeccionar su inglés, preparar propuestas y realizar investigaciones en el campo, Figueroa-Muñoz ha liderado recientemente el camino. Artículo para una prestigiosa publicación científica La nueva política de Chile que permite a los pescadores artesanales y recreativos capturar salmón que se ha escapado de las instalaciones acuícolas ayudará a gestionar mejor las poblaciones y reducir el daño ambiental.

«Quiero aprender lo más posible aquí y volver a Chile y contribuir al estudio ecológico de los sistemas de agua dulce en la Patagonia en términos de redes alimentarias y peces», dice Figueroa-Muñoz. “Me gustaría agradecer a mis asesores y a mis amigos de laboratorio. Estoy viviendo mis sueños. Estoy muy orgulloso de estar aquí.

Contacto: Sam Shibani, samantha.schipani@maine.edu