Imágenes del telescopio espacial James Webb de la NASA después de revelar la primera imagen en color de la Casa Blanca

Cinturón verde, Maryland – Después de una revelación presidencial el lunes, la NASA reveló imágenes más emocionantes de la «primera luz» de Telescopio espacial James Webb El martes, mostró galaxias en interacción, la agonía de muerte de una estrella condenada y una guardería estelar donde nacen enormes soles jóvenes, que brillan con vientos solares tormentosos que crean vastas nubes de gas y polvo.

Incluso para el ojo inexperto, las imágenes llevan al espectador mucho más allá del ámbito de los iconos. telescopio espacial Hubble, que ha producido un flujo constante de sorprendentes descubrimientos e imágenes durante las últimas tres décadas. Para los astrónomos, las vistas desde Webb son impresionantes.

dijo Jane Rigby, Gerente de Proyectos de Operaciones Web en Goddard Space Flight Center en Greenbelt, Maryland. “Estas son habilidades increíbles que nunca antes habíamos tenido”.

Parte de la Nebulosa Carina vista por el Telescopio Espacial James Webb.
Parte de la Nebulosa Carina vista por el Telescopio Espacial James Webb.

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El científico de software Eric Smith describió las imágenes de lanzamiento anticipado como el resultado de un «simulacro en ejecución» utilizando las cuatro herramientas web. Sin embargo, «estamos haciendo descubrimientos y ni siquiera hemos comenzado a intentarlo todavía. La promesa de este telescopio es asombrosa».

Los fanáticos se prepararon agitando sables de luz cantando «JWST, JWST», el administrador de la NASA, Bill Nelson, los principales gerentes de la agencia y una multitud de entusiastas ingenieros y científicos de Webb se reunieron en un salón de baile en Goddard para compartir colectivamente el momento en que se revelaron las imágenes, una por una. .

«En las famosas palabras de Carl Sagan», dijo Nelson, «algo increíble está esperando ser conocido en algún lugar». «Creo que esas palabras se están convirtiendo en realidad».

Primero, el espectro de la luz de las estrellas pasaba a través de la atmósfera de un exoplaneta a 1.150 años luz de la Tierra, un mundo de la mitad del tamaño de Júpiter que orbitaba alrededor de su estrella cerca del planeta Mercurio que orbitaba alrededor del sol de la Tierra. El espectro muestra la firma química del vapor de agua en la atmósfera infernal del planeta.

Tomar espectros de las atmósferas de los exoplanetas no es nada nuevo, pero la visión infrarroja más clara de Webb está avanzando en gran medida la última tecnología, lo que permite recopilar más datos en menos tiempo. Es posible que algún día los astrónomos puedan descubrir los efectos de la actividad biológica en los planetas de sistemas solares distantes mediante el estudio de compuestos en sus atmósferas.

Nadie promete tales logros por parte de Webb, pero la capacidad de analizar las atmósferas de los exoplanetas utilizando el telescopio infrarrojo más poderoso del mundo es un gran paso en esta dirección.

La siguiente fue una vista impresionante de la Nebulosa del Anillo Sur, una nube de gas y escombros en expansión de medio año luz de ancho arrojada por una estrella central que se acerca al final de su vida cuando su núcleo se quedó sin combustible nuclear y su fusión se convierte en posición. Es un destino que le espera al sol dentro de otros cinco mil millones de años más o menos.

La vista anterior del Telescopio Espacial Hubble de la Nebulosa del Anillo Sur fue impresionante en sí misma, ya que mostró una enorme nube humeante en forma de anillo que rodeaba una estrella interior brillante. Pero la vista de Webb va mucho más allá, mostrando no una sino dos estrellas en el núcleo de la nebulosa y mucho más detalle en la estructura de las capas gaseosas en expansión.

La Nebulosa del Anillo Sur vista por el Telescopio Espacial James Webb.
La Nebulosa del Anillo Sur vista por el Telescopio Espacial James Webb.

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Luego vino una imagen encantadora de Stefan Quinta, un conocido grupo de cinco galaxias en la constelación de Pegaso a 290 millones de años luz de la Tierra que se descubrió en 1877, el primer grupo convergente de galaxias que se descubrió.

Cuatro de las cinco galaxias son galaxias espirales que interactúan gravitacionalmente en un lento choque de trenes de algún tipo en el proceso de fusión para eventualmente convertirse en una galaxia elíptica masiva.

Las fusiones de galaxias son comunes a lo largo de la historia del universo, y estudiar los detalles de tales colisiones es uno de los principales objetivos de Webb. La imagen revelada el martes resuelve estrellas y cúmulos de galaxias nunca antes vistos, e incluso captura la luz de los escombros que se precipitan alrededor de un agujero negro supermasivo.

El Quinteto de Stephan visto por el Telescopio Espacial James Webb.
El Quinteto de Stephan visto por el Telescopio Espacial James Webb.

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Finalmente, el equipo de Webb ha revelado una escena alucinante que muestra parte de la Nebulosa de Carina, una vasta región de formación de estrellas en la constelación del sur de Carina, a unos 7.600 años luz de la Tierra, cuatro veces el tamaño de la Nebulosa de Orión más famosa.

Visible a simple vista, la Nebulosa Carina es el hogar de la estrella más famosa de la Vía Láctea, así como del sistema binario Eta Carinae, que incluye un Sol masivo que se espera explote en una explosión de supernova en un futuro cercano (astronómicamente).

La parte de la nebulosa que apareció el martes está repleta de estrellas jóvenes masivas y brillantes, así como restos de explosiones de supernovas que señalan la muerte catastrófica de estrellas mucho más grandes que el sol. Los fuertes vientos solares expulsan estrellas jóvenes y calientes, convirtiendo las nubes de gas a su alrededor en estructuras intrincadamente estructuradas.

Vista del Telescopio Espacial James Webb de la Nebulosa Carina.
Vista del Telescopio Espacial James Webb de la Nebulosa Carina.

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Las imágenes fueron reveladas el martes luego de un lanzamiento inicial el lunes en la Casa Blanca cuando el presidente Biden reveló una «cuchilla afilada».campo profundo«Mira un grupo de galaxias distantes con muchos arcos de luz y las escenas distorsionadas de galaxias de fondo amplificadas por la gravedad combinada del cúmulo.

Mirando hacia atrás en el espacio y el tiempo más que nunca, dijo Biden, dentro de unos cientos de millones de años desde el momento en que el universo explotó hace 13.800 millones de años, la imagen representa una «nueva ventana a la historia de nuestro universo». .

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La primera imagen publicada públicamente del telescopio espacial James Webb muestra innumerables galaxias y múltiples arcos a medida que la gravedad combinada de esas galaxias amplifica la luz de los objetos de fondo, lo que hace que muestren galaxias aún más distantes.

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En conjunto, las imágenes son una clara evidencia, si es necesario, de que Webb finalmente está listo para comenzar operaciones científicas seis meses después de su publicación. Lanzamiento del día de Navidad Y años de problemas técnicos, errores de gestión y miles de millones en sobrecostos.

“Estos lanzamientos representan cinco días de observación con este observatorio”, dijo Randy Kimball, científico del proyecto Web en Goddard. «E incluye algo que es una imagen infrarroja más profunda que jamás se haya capturado en la historia, más profunda que las imágenes del Hubble que tomó semanas obtener. Se hizo en medio día con Webb».

En las semanas y meses transcurridos desde el lanzamiento de Webb, los científicos e ingenieros desplegaron y alinearon con precisión los 18 segmentos que componen el Webb Mirror de 21,3 pies de ancho, abrieron un dosel gigante para ayudar a enfriar la óptica a unos pocos grados del cero absoluto y cuidadosamente examinó y calibró los cuatro instrumentos del observatorio.

A diferencia del telescopio espacial Hubble, que observa principalmente la luz en la parte visible del espectro, Webb se optimizó para estudiar la radiación infrarroja de longitud de onda más larga, lo que le permite capturar la luz del amanecer del universo que se ha estirado por la expansión del espacio. mismo durante los últimos 13.800 millones de años.


Observación espacial: el telescopio Webb captura las imágenes más profundas del espacio

03:22

Uno de los principales objetivos de Webb es capturar la luz de la primera generación de estrellas y galaxias en proceso de formación tras el Big Bang.

Pero el telescopio también se utilizará para abordar otras cuestiones pendientes, trazando la evolución de las galaxias a lo largo del tiempo, cómo crecen y se fusionan en colisiones cataclísmicas, los ciclos de vida de las estrellas desde el nacimiento hasta la muerte por una supernova y la naturaleza de los exoplanetas igualmente comunes. como granos de arena a través de la Vía Láctea.

Las imágenes publicadas el martes, junto con el campo profundo anterior, muestran esos temas generales, lo que demuestra de manera convincente que Webb, la sonda científica más cara jamás creada, está a la altura de la tarea.

“Estoy muy feliz y muy satisfecho”, dijo John Mather, ganador del Premio Nobel y científico jefe del Proyecto Webb. «Es imposible expresar lo difícil que es en realidad. Nos hemos arriesgado mucho al decir que lo vamos a hacer, y es casi imposible. Pero lo hicimos».

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