Los satélites de Internet de SpaceX caen después de una tormenta solar menor

Pero la semana pasada, SpaceX experimentó un efecto diferente y sorprendente de partículas cargadas que se precipitaron a través del espacio cuando 40 de sus microsatélites de comunicaciones Starlink fueron destruidos un día después del lanzamiento. La pérdida podría costarle a la empresa decenas de millones de dólares. Starlink eventualmente consistirá en decenas de miles de pequeños satélites en órbita terrestre baja.

de acuerdo a Comunicado de prensa de SpaceX40 de los 49 satélites Starlink ingresarán a la atmósfera o ya ingresaron a la atmósfera luego de encontrarse con una tormenta geomagnética el 4 de febrero. Internet de bajo costo El servicio, para las regiones más remotas del planeta, fue lanzado el pasado 3 de febrero en el Centro Espacial Kennedy de Florida. La compañía dijo que no se espera que los satélites causen escombros o impacten el suelo al volver a entrar, y en su lugar se incineran durante un reingreso en llamas.

«Es la primera vez que muchas naves espaciales se ven afectadas simultáneamente y somos conscientes de eso», dijo Jim Spahn, líder de clima espacial de la División de Heliofísica de la NASA.Y que estudia física relacionada con el sol.

Spahn dijo que la NASA y la Administración Nacional Oceánica y Atmosférica (NOAA) están analizando la naturaleza exacta del evento que causó el problema, pero las condiciones no parecen particularmente particulares.

el 30 de enero, Satélites observados someter al sol a Eyección de masa coronal – La expulsión de plasma y magnetismo. La corriente se dirigió hacia la Tierra y llegó alrededor del 2 de febrero, lo que provocó algunas escenas de la aurora boreal en el norte de los Estados Unidos, que se muestran arriba.

«Esta es la tormenta solar que esperábamos que azotara. Era más o menos el momento», dijo Tamitha Skov, científica investigadora de Aerospace Corp. «Cuando vimos eso, dijimos, ‘Oh, eso es muy bueno'».

Las tormentas geomagnéticas se clasifican en una escala G1 a G5 Por NOAA, pero Skov dijo que esta tormenta está registrada como «solo condiciones activas», sin siquiera alcanzar el nivel más bajo de una tormenta G1. «Vemos muchas tormentas como esa. Ocurren literalmente una vez a la semana».

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Sin embargo, había otra tormenta solar al acecho detrás de esta, y los científicos se sorprendieron.

“Tuvimos una observación que era de línea de visión, lo que significa que miramos desde la Tierra hacia el sol y vemos que la estructura se acerca a nosotros”, dijo Skov. «Pero si hay otras cosas escondidas dentro o directamente detrás de esta estructura, es muy difícil sacarlas o distinguirlas».

Cuando SpaceX lanzó sus satélites el 3 de febrero, se estaba formando una segunda tormenta. Storm tiene una clasificación G1, más fuerte que la primera pero aún relativamente débil.

Los efectos de las dos tormentas sucesivas causaron que la atmósfera de la Tierra se hinchara o inflara, dijo Skov.

Piense en la atmósfera de la Tierra como un neumático de bicicleta, dijo Skov. Cuando golpeó la primera tormenta solar, su campo magnético empujó corrientes que causaron que la atmósfera superior y las partículas se movieran en una dirección. el Sugerencia Duró alrededor de un día entero.

Cuando golpeó la segunda tormenta solar repentina, dijo Skov, estaba orientada de tal manera que el movimiento de la atmósfera superior de la Tierra invirtió la dirección. La fricción y la energía de las dos fuerzas opuestas liberaron calor en cantidades mayores de lo que esperaban los modelos, similar al calor por fricción que se libera cuando tratas de detener y dar marcha atrás con la mano a una rueda de bicicleta en movimiento.

“Tu atmósfera se hinchará tanto cuando tengas que girar en la atmósfera y hacer que gire hacia el otro lado« Skov, que también publica regularmente pronósticos del tiempo espacial, dijo Canal de Youtube.

Spahn dijo que la NASA y la Administración Nacional Oceánica y Atmosférica (NOAA, por sus siglas en inglés) todavía están analizando los datos y trabajando para comprender completamente el evento, pero también dijo que puede haber habido una pequeña acumulación desde el primer evento que ayudó a establecer el medio ambiente. para cuando llegó la tormenta G1.

«Es como una tormenta G1 ordinaria. No fue nada extraño ni extremo”, dijo Spahn. Dijo que sus colegas están trabajando para «comprender cómo sucedió todo esto, para que seamos más efectivos en la predicción y la prestación de apoyo comercial». y otras entidades podrían necesitar para futuros lanzamientos”.

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La segunda tormenta también provocó la aparición de auroras boreales en algunas regiones del mundo, desde cerca de la frontera entre Canadá y Estados Unidos hasta Gran Bretaña.

En su comunicado de prensa, SpaceX dijo que las tormentas provocaron un calentamiento de la atmósfera y un aumento de la densidad atmosférica en las altitudes en las que se producía la actividad de tormentas magnéticas.

«Tormentas geomagnéticas, cuando la energía del Sol ingresa al entorno del campo magnético de la Tierra, cambia la atmósfera superior. Elizabeth MacDonald, física del clima espacial de la NASA … «Cuando una gran cantidad de partículas ingresan a la atmósfera, pueden causar en nubes crecientes.«

La resistencia fue hasta un 50 por ciento más alta que durante los lanzamientos de satélites anteriores, según un comunicado de prensa de SpaceX. El equipo de Starlink ordenó a los satélites que entraran en modo seguro para reducir el impacto, pero el aumento de la resistencia impidió que los satélites salieran del modo seguro para comenzar las maniobras para entrar en la órbita correcta.

MacDonald dijo que las condiciones climáticas llevaron a una «tormenta perfecta» en cierto sentido. El momento de la entrada de radiación del Sol y los efectos de la tormenta en la atmósfera superior de la Tierra aumentaron las nubes. Pero, agregó, esto no es inusual, ni tampoco lo es la ocurrencia de dos tormentas geomagnéticas en estrecha sucesión.

«Lo que es inusual es la altitud muy baja de los satélites Starlink», dijo.

SpaceX dijo que los satélites flotaban a 130 millas sobre la Tierra. punto mas bajo desde su órbita), aunque Skov dijo que es menos de lo esperado para una órbita estable. La densidad de partículas también es mayor a altitudes más bajas.

Skov dijo el diseño También desde los satélites, es posible que no haya ayudado a reducir las nubes. Los satélites son impresionantemente pequeños, con un panel solar relativamente grande, una receta para las nubes si la atmósfera se hincha. Imagina un juguete militar de plástico desplegando su paracaídas.

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Starlink no ha experimentado una atmósfera tan densa en lanzamientos anteriores, pero los satélites anteriores se lanzaron en condiciones muy diferentes en el Sol. Aproximadamente cada 11 años, la dirección del campo magnético del Sol cambia y La actividad de las velas se debilita. El sistema Starlink se puso en línea mientras el Sol atravesaba un período de baja actividad llamado Mínimo Solar. A pesar de esto, el Sol ha comenzado recientemente a entrar en un período de mayor actividad, dirigiéndose hacia su máximo solar.

«Debido a que el sol ha estado tan tranquilo y toda esta tecnología se está desarrollando en los últimos años, esta es la primera vez que usamos este tipo de tecnología en este nuevo entorno», dijo Spahn.

Los investigadores del clima espacial dicen que se espera que la actividad del sol aumente a su actividad solar máxima alrededor de 2025. En el pasado, dijo Spahn, algunas de las tormentas magnéticas más feroces ocurrieron después de que el sol alcanzó su punto máximo y el máximo del sol había caído, lo que significa que los ingenieros de Starlink habrían Aprender a adaptar el sistema a estas condiciones durante muchos años.

“Esto es algo de lo que Elon y su tripulación deberán estar atentos, porque de ninguna manera es un evento muy serio”, dijo Skov, refiriéndose al fundador de SpaceX, Elon Musk, y la tormenta del 4 de febrero. Verán más de ellos».

De hecho, en la semana posterior al último lanzamiento de Starlink, los observadores del cielo de todo el mundo experimentaron varias auroras cuando otra tormenta G1 llegó a la Tierra:

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