Pete Buttigieg advierte al CEO de Southwest que responsabilizará a la aerolínea

(CNN)- El colapso operativo de Southwest Airline ha puesto a la compañía con sede en Dallas bajo un serio escrutinio, no solo por parte de los pasajeros varados y los informes de los medios, sino también por parte del secretario de Transporte de EE. UU., Pete Buttigieg.

Habló directamente con el CEO de Southwest, Bob Jordan, el martes sobre los miles de vuelos que se cancelaron esta semana sin una indicación inmediata de cuándo los pasajeros podrían volver a reservar.

“Su sistema se ha derretido por completo”, dijo Buttigieg a Wolf Blitzer de CNN el martes.

«He dejado en claro que nuestra gerencia los hará responsables de sus responsabilidades con los clientes, tanto para sacarlos de esta situación como para asegurarse de que no vuelva a suceder».

Los pasajeros que reservaron con la asediada Southwest Airlines esperaban obtener el alivio que tanto necesitaban de las cancelaciones y los retrasos. Pero esas esperanzas, hasta ahora, se han desvanecido.

De las más de 2680 cancelaciones ya canceladas el miércoles, casi todas pertenecen a Southwest.

Todas las demás aerolíneas de EE. UU. combinadas representan solo aproximadamente 155 de esas cancelaciones.

Números más recientes de cancelaciones y retrasos de vuelos

Una mirada a los números actuales muestra por qué Buttigieg está preocupado.

Casi 3200 vuelos hacia, dentro o fuera de los Estados Unidos fueron cancelados el martes a las 11:45 p. m. ET, según el sitio web de seguimiento de vuelos. Vuelo informado.

De esos vuelos cancelados, alrededor de 2691 eran vuelos de Southwest. Eso fue casi dos tercios de todos los vuelos de Southwest para el martes y el 84% de todos los vuelos cancelados en los Estados Unidos.

Por el contrario, el competidor Alaska Airlines canceló el 10% de sus vuelos, mientras que United Airlines solo tuvo el 3%.

Los aeropuertos más afectados por las cancelaciones del martes fueron Denver International, seguido por Harry Reid International en Las Vegas, Chicago Midway International, Baltimore/Washington International, Nashville International y Dallas Love Field.

Hubo más de 7,000 retrasos hasta las 11:45 p. m. ET del martes.

Las cancelaciones de hoy siguieron a un día completo de Caos de viajes después de Navidadcon 3989 vuelos cancelados el lunes, 2909 de esos vuelos eran del suroeste.

Buttigieg se hace cargo de Southwest

Southwest culpó de la debacle de los viajes a una combinación de factores, incluidos los retrasos por tormentas de invierno, la estricta programación de vuelos y el envejecimiento de la infraestructura.

“Por lo que puedo decir, Southwest no puede ubicar a sus propias tripulaciones, y mucho menos a sus pasajeros, y mucho menos a su equipaje”, dijo Buttigieg, y agregó que también habló con líderes sindicales de aerolíneas que representan a asistentes de vuelo y pilotos.

El ministro dijo que le dijo al CEO de Jordan que esperaba que Southwest proporcionara reembolsos y reembolsos de manera proactiva a los pasajeros afectados sin que tuvieran que preguntar.

«Le he transmitido al CEO nuestras expectativas de que harán todo lo posible para cuidar a los pasajeros y abordar esto», dijo.

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Buttigieg le dijo a CNN que el Departamento de Transporte está dispuesto a imponer multas a Southwest si hay evidencia de que la compañía no cumplió con sus obligaciones legales, pero agregó que el departamento analizará más de cerca los problemas continuos de servicio al cliente de la aerolínea.

“Si bien todas las demás partes del sistema de aviación se han estado moviendo hacia la recuperación y la mejora cada día, en realidad se están moviendo en la dirección opuesta con esta aerolínea”, dijo Buttigieg.

«Tienes una empresa aquí que hace mucha limpieza», dijo.

vídeo de disculpa

Jordan se disculpó con los pasajeros y el personal. en un video comunicado Lanzado por la compañía el martes por la noche.

“Estamos haciendo todo lo posible para volver a la operación normal y, por favor, también escuchen que lo siento mucho”, dijo Jordan.

Si bien Jordan reconoció problemas con la respuesta de la compañía, la declaración indicó que no anticipó cambios masivos en los procedimientos de Southwest en respuesta a la cancelación masiva.

“Las herramientas que usamos para recuperarnos de la interrupción nos sirven bien el 99 % del tiempo, pero claramente necesitamos duplicar nuestros planes de actualización de sistemas existentes para estas condiciones extremas para que no experimentemos lo que está sucediendo ahora nuevamente”, dijo Jordan. .

«Tenemos la esperanza de volver a la normalidad antes de la próxima semana».

Entonces, ¿qué pueden hacer los viajeros de Southwest?

Katie Nastro, vocera de Scott Cheap Vuelos, comparte sus consejos sobre qué hacer si su vuelo se retrasa o se cancela.

Southwest advirtió que se espera que las cancelaciones y los retrasos continúen esta semana durante varios días más.

Entonces, ¿dónde deja eso a los clientes en un verdadero aprieto? ¿Que deberían hacer?

“Lo primero es lo primero, los viajeros que todavía están esperando en el suroeste y necesitan llegar a algún lugar deben tratar de reservar un vuelo con otra aerolínea lo antes posible… ahora mismo, de verdad”. sitio web El viajero es ahorrativoen un correo electrónico a CNN Travel el martes por la tarde.

«Todas las aerolíneas del país están llenas en este momento, por lo que las probabilidades de encontrar un asiento, y mucho menos obtener una tarifa decente a mitad de camino, se reducen cada hora», dijo Potter.

«Los viajeros en medio de esta necesidad deben asegurarse de guardar todos sus recibos: otros vuelos, autos de alquiler, noches de hotel, comidas, cualquier cosa», dijo Potter.

Si se ha quedado en un aprieto y sus esfuerzos por comunicarse con un agente de servicio al cliente no van a ninguna parte, fundador Vuelos baratos en patineta Sugiere probar con un número internacional.

«La línea directa principal para las aerolíneas de EE. UU. estará saturada con otros pasajeros que vuelven a reservar. Para comunicarse con un agente rápidamente, llame a cualquiera de las docenas de oficinas internacionales de la aerolínea», dijo Scott Keyes.

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“Los agentes pueden manejar su reserva como lo hacen los de EE. UU., pero realmente no hay necesidad de esperar”.

Duplica los problemas

El suroeste se ha visto muy afectado por una serie de problemas.

La tormenta golpeó dos de sus centros más grandes, Chicago y Denver, en un momento en que las enfermedades invernales estaban causando largas listas de personal. También se culpó al calendario rígido de Southwest y la falta de inversión.

La tormenta invernal que asoló el país fue inoportuna para los viajeros que habían comenzado a impulsar el número de vuelos para la semana de Navidad a niveles previos a la pandemia.

El día de Navidad, se cancelaron 3178 vuelos y se retrasaron 6870, según FlightAware. En Nochebuena, se cancelaron un total de 3.487 vuelos, según FlightAware.

El viernes fue el peor día de esta racha con 5934 cancelaciones, mientras que el jueves se registraron casi 2700 cancelaciones.

Largas colas y montones de maletas en los aeropuertos

Los viajeros esperan en el mostrador de equipaje de Southwest Airlines para recuperar su equipaje después de vuelos cancelados en el Aeropuerto Internacional de Los Ángeles, el lunes 26 de diciembre de 2023, en Los Ángeles.

Eugenio García/AP

En la taquilla de Southwest en el Aeropuerto Internacional Hartsfield-Jackson de Atlanta el martes por la mañana, ya se estaban acumulando largas filas mientras los viajeros esperaban para tratar de volver a reservar vuelos o hacer conexiones.

Y en el Midway International de Chicago, enormes cantidades de maletas no reclamadas se acumularon mientras los pasajeros luchaban por recuperar su equipaje. Hubo escenas similares en otros aeropuertos, incluido el Harry Reid en Las Vegas y el Aeropuerto William P. Hobby en Houston.

La pasajera Trisha Jones le dijo a CNN en el aeropuerto de Atlanta que ella y su pareja han estado viajando durante cinco días, tratando de llegar a su casa en Wichita, Kansas, después de desembarcar de un crucero en Fort Lauderdale, Florida.

Después de que se cancelara su vuelo, se quedó con familiares y luego se desvió a Atlanta para tomar un vuelo de conexión.

«Tuvimos suerte, porque estábamos en Fort Lauderdale; mi familia vive en el área de Tampa Bay, así que pudimos alquilar un automóvil para ir a ver a mi familia en Navidad», dijo Jones. «Hemos visto tantas familias durmiendo en el suelo, y eso me rompe el corazón».

Suroeste: «Guarde sus recibos»

Un portavoz de Southwest Airlines dijo que una tormenta de invierno reciente fue la culpable de la serie de cancelaciones.

«A medida que la tormenta continuó barriendo el país, siguió afectando a muchas de nuestras grandes terminales, por lo que las cancelaciones se acumularon una por una, llegando a 100, 150 y 1000», dijo Jay McVay en una conferencia de prensa en el William P de Houston. Aeropuerto Hobby. Lunes en la noche.

“Con estas cancelaciones y como resultado, terminamos con tripulaciones de vuelo y aeronaves fuera de lugar y no en las ciudades en las que deben estar para continuar con nuestras operaciones”.

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McVeigh dijo que la prioridad número uno de la compañía en este momento es la seguridad. “Queremos asegurarnos de que operamos estos vuelos de manera segura y que tenemos tripulaciones de vuelo que tienen el tiempo legal y suficiente para operar estos vuelos”, dijo.

«Vamos a hacer lo que sea necesario para corregir los desafíos que tenemos ahora», dijo, incluidos «hoteles, asistencia en el viaje, camionetas… autos de alquiler para tratar de asegurarnos de que estas personas regresen a casa lo más rápido posible». .»

Prometió que todos los clientes, incluso aquellos que ya habían salido del aeropuerto o habían hecho arreglos alternativos por su cuenta, también serían atendidos.

«Si ya se fue, cuídese, haga lo que quiera hacer por su familia y guarde sus recibos», dijo McVay. «Nos aseguraremos de que sean atendidos, eso no es una pregunta».

Lo que está mal desde el punto de vista del piloto.

Hablando con CNN el martes, el vicepresidente de la Asociación de Pilotos de Southwest Airlines, Capitán Mike Santoro, dijo N.J. Problemas que enfrenta el suroeste Fue la peor turbulencia que había experimentado en la aerolínea en 16 años.

Describió la tormenta de la semana pasada como un catalizador que ayudó a crear importantes problemas técnicos.

«Lo que salió mal es que nuestra infraestructura de TI para la programación de programas está muy desactualizada», dijo. «No puede manejar la cantidad de pilotos, asistentes de vuelo en el sistema, con nuestra compleja red de carreteras.

«No tenemos el centro normal que tienen otras aerolíneas importantes. Volamos en una red de punto a punto, lo que puede poner a nuestras tripulaciones en los lugares equivocados, sin aviones».

Agregó: «Es frustrante para los pilotos, los asistentes de vuelo y especialmente para nuestros pasajeros. Estamos cansados ​​de disculparnos con Southwest, los pilotos de la aerolínea, nuestros corazones están con todos los pasajeros, realmente lo hacen».

en otros desarrollos

Buffalo, Nueva York, fue particularmente difícil debido a una tormenta de invierno.

Buffalo, Nueva York, fue particularmente difícil debido a una tormenta de invierno.

JUID VIERA/AFP/Getty Images

• En el oeste de Nueva York, el más afectado, Aeropuerto Internacional de Búfalo Ella dijo en su tuit más reciente que no planea reanudar los vuelos de pasajeros antes de las 11 a.m. ET del miércoles, retrasando la reapertura esperada otras 24 horas después de lo que se esperaba anteriormente.
• Greyhound, el mayor proveedor de servicios de autobuses interurbanos, emitió un Alerta de servicio El martes por la mañana, informó que muchos de sus servicios programados en la parte superior noreste del servicio continuaron interrumpidos hasta nuevo aviso debido al clima invernal. Las ciudades afectadas incluyen Buffalo, Cleveland y Syracuse.

Andy Rose, Andy Papineau, Adrian Brodos, Dave Allsup, Nick Valencia, David Goldman, Leslie Pirro, Carlos Suarez y Russ Levitt contribuyeron a esta historia.

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