Cómo Elon Musk, SpaceX y T-Mobile ayudan a los negocios de satélite a celular

El jueves, Elon Musk apareció en el escenario con el CEO de T-Mobile, Mike Seifert, para anunciar que SpaceX está trabajando con el operador para Eliminación completa de las áreas de células muertas. Las compañías afirman que el satélite de próxima generación de Starlink, que se lanzará el próximo año, podrá comunicarse directamente con los teléfonos, lo que le permitirá enviar mensajes de texto, hacer llamadas y posiblemente transmitir videos incluso cuando no haya torres de telefonía celular cerca. Además, Musk prometió que todo esto es posible con los teléfonos que la gente usa hoy en día, sin necesidad de comprar ningún hardware adicional.

Es un anuncio audaz del operador: ni Verizon ni AT&T ofrecen nada parecido. Sin embargo, SpaceX y T-Mobile no son las únicas empresas que buscan utilizar satélites para comunicarse directamente con teléfonos móviles utilizando el espectro celular existente. durante años Una empresa llamada AST SpaceMobile prometió que enviaría banda ancha a teléfonos desde el espacio y una empresa llamada Lynk Global ya ha mostrado Puede usar sus «torres celulares» satelitales para enviar mensajes de texto desde teléfonos regulares. Es fácil imaginar que estas empresas tendrían miedo de que dos gigantes de repente buscaran jugar un juego similar, pero resulta que ese no es el caso en absoluto. Parecen muy felices.

¿Quién compite con SpaceX y T-Mobile en tecnología de satélite a teléfono?

Charles Miller, CEO de Lynk, dijo en una entrevista con el borde. Recibimos todo tipo de llamadas de operadores hoy como ‘¡Ayúdanos!’

A principios de este año, Lynk desplegó su primer satélite comercial, que fue puesto en órbita por SpaceX Falcon 9.
imagen: Enlace

El objetivo inicial de Lynk es similar al de SpaceX: se está asociando con varios operadores de todo el mundo para permitir que sus clientes envíen mensajes de texto utilizando una red de satélites que se encuentran actualmente en construcción. Al igual que la presentación de T-Mobile, Miller enfatizó particularmente la importancia de la tecnología durante emergencias y desastres naturales, cuando cosas como huracanes, incendios forestales, inundaciones o terremotos pueden destruir las redes celulares tradicionales. «Es flexibilidad. Es una copia de seguridad instantánea que funciona para todos en la Tierra. Sus teléfonos, incluso si las torres están caídas, pueden comunicarse». «Esto salvará vidas».

Miller es muy similar a Sifte Stadium y Musk, pero no parece particularmente preocupado por competir en el mismo espacio (juego de palabras) que ellos. Parte de su confianza proviene de que Lynk fue uno de los primeros líderes del mercado: afirma que a principios de 2020 se convirtió en el primero en Enviar un mensaje de texto desde el espacio a un teléfono celular no modificado. «Creemos que habrá más grandes empresas saltando. Tienen años y años por delante. Están años atrás de nosotros”, dijo. «Vamos a decir, ‘¡Guau! Enséñenle al mundo que esta tecnología está muerta. comenzamos a implementarlo a fines de este año, la gente dice: ‘Lo quiero. No querrán esperar años para obtenerlo’.

Scott Wisniewski, vicepresidente ejecutivo y director de estrategia de AST, se hizo eco del sentimiento. nuestro director ejecutivo en realidad tuitea«Estamos contentos de que se estén enfocando en este gran mercado real y esta gran necesidad real», dijo. Y fue reconfortante escuchar a la gente decir cosas como que la tecnología funciona para ellos «, dijo. También predijo que el mercado de comunicaciones de satélite a teléfono probablemente no sería el ganador de todo. «En términos del mercado general, habrá ser muchos ganadores en nuestra opinión.”

El servicio AST es quizás más ambicioso de lo que ha anunciado T-Mobile. Seifert dijo que espera que algún día T-Mobile pueda entregar datos a través de los satélites SpaceX, donde el objetivo explícito de AST es operar redes 4G y 5G. Ella está apostando a que la idea de la banda ancha será más atractiva que solo poder enviar mensajes de texto y hacer llamadas desde ubicaciones remotas. «Todos entendemos que los teléfonos pueden quedar fuera de servicio con frecuencia o que la cobertura puede ser deficiente. Y ese fue un punto que T-Mobile señaló. Por lo tanto, nuestra solución es realmente atractiva en ese sentido», dijo Wisniewski.

Donde el plan de SpaceX y T-Mobile se limita en gran medida a los EE. UU. y sus territorios, el espectro inalámbrico que utiliza SpaceX para su servicio es propiedad y está operado por otras compañías y agencias a nivel internacional, por lo que se necesitan acuerdos adicionales para operar en cualquier lugar fuera de los estados Unidos – AST y Lynk tienen aspiraciones globales. AST obtuvo una inversión y un acuerdo exclusivo de cinco años con Vodafone, uno de los proveedores de telefonía celular más grandes del mundo, y también recibió una inversión de Rakuten, empresa de telefonía móvil en Japón. Miller dice que Lynk está probando su servicio en 10 países «mientras hablamos» y puede hacerlo disponible en docenas más.

Incluso el momento del anuncio de T-Mobile y SpaceX es perfecto para AST y Lynk, dicen. El primero se prepara para lanzar un satélite experimental en unas pocas semanas (usando Cinco más programados para 2023), y este último tiene previsto lanzar su servicio comercial con 14 operadores de red a finales de año. Si alguna vez hubo un momento perfecto para que los consumidores se interesaran mucho exactamente en lo que está trabajando, probablemente estaría a punto de dar un gran primer paso.

Cómo encajan los rumores de Apple y iPhone 14 en este rompecabezas

Sin embargo, Tim Farrar, analista de la firma de investigación y asesoría enfocada en satélites y comunicaciones, Telecom, Media and Finance Associates, cree que el momento de T-Mobile puede deberse a otro gran competidor a punto de ingresar al mercado, un competidor que podría tener AST. ventajas SpaceX y Lynk no. “El problema será qué pasará con Apple la próxima semana”, dijo, refiriéndose a los rumores de que el próximo iPhone Puede ser capaz de comunicarse Con la red de satélites Globalstar para casos de emergencia.

Si eso sucede, dice, los usuarios de iPhone pueden obtener esta función muy pronto y en una versión que incluye soporte internacional desde el principio. «Creo que es probable que si Apple anuncie algo la semana que viene, será algo que estará listo tan pronto como el teléfono esté disponible. Porque si se asocian con Globalstar, Globalstar ya tiene 24 satélites operando en el espacio con los que te puedes comunicar». , tienen licencias con la FCC y muchas más de otras jurisdicciones internacionales.

Esta última parte es especialmente importante. Todo lo que Apple tiene que hacer, según Farrar, es obtener la licencia del equipo de la FCC a través de un proceso «simple y bien definido», y está fuera de carrera. Para otras empresas, incluida SpaceX, que desean transmitir desde el espacio utilizando espectro con licencia de operadores de telefonía celular, no es tan fácil. Históricamente, los satélites usaban el espectro de los satélites y las torres celulares usaban el espectro terrestre. Pero Farrar dice que la tecnología de satélite a celular combina los dos de una manera que las reglas actualmente no permiten. «Es un gran cambio regulatorio que la FCC tiene que hacer. Y eso es algo en lo que han estado pensando durante dos años y realmente no han encontrado una solución».

Los competidores de T-Mobile pueden intentar encontrar una manera de evitar que SpaceX use el espectro del operador, lo que podría complicar aún más las cosas. “Habrá muchas peleas por el uso del espectro terrestre en el satélite”, dijo Farrar. «allá Las preocupaciones de intervención ya se han hecho. Se expresó cuando AST buscaba asociarse con AT&T para probar su sistema. Ninguno de los principales proveedores de servicios inalámbricos quiere que sus competidores se aprovechen de la ventaja. Obviamente, la gente protestaría contra cualquier aplicación por usar el espectro de T-Mobile en los satélites. La FCC tendrá que tomar una decisión, que puede no ser alcanzada muy rápidamente».

De hecho, Miller realmente no quiso hablar sobre Spectrum, diciendo que Link tenía un «problema abierto» con él. Wisniewski dijo que uno de los planes de AST para abordar los problemas de espectro es trabajar con los operadores para obtener la aprobación de los reguladores. También dijo que la naturaleza de brindar el servicio donde actualmente no existe podría facilitar un poco las cosas. “Compartimos espectro con operadores móviles sin interferencias donde no hay torres”.

Si bien AST tiene aprobación regulatoria para operación comercial en siete países, según Wisniewski, solo la FCC lo ha autorizado. Prueba su satélite Proporcionar el Servicio a los Estados Unidos a modo de prueba.

Para SpaceX y T-Mobile, sus planes son salidas, dando a las empresas tiempo para tratar de resolver las cosas con los reguladores; ni siquiera esperan comenzar a probar su servicio hasta fines del próximo año.

Si una empresa puede piratear un teléfono que se conecta a redes satelitales, probablemente ayudará a todas las demás empresas. Por ejemplo, si Tim Cook En el escenario el 7 de septiembre Y declara que puedes enviar mensajes de emergencia vía satélite desde el iPhone 14, por lo que muchas personas que no usan iPhones se pondrán celosos muy rápido. Esto podría aumentar la presión sobre la FCC para que permita la tecnología satelital en el teléfono para los operadores y sus socios de comunicaciones satelitales. Y si T-Mobile es el propietario, sabes que AT&T y Verizon harán algunas llamadas. (Farrar cree que otros fabricantes de teléfonos que no son tan poderosos como Apple o Samsung tendrán dificultades para ofrecer una función similar; los operadores podrían luchar contra ella, argumentando que sus teléfonos solo deberían usar las capacidades satelitales del operador).

Verizon específicamente realmente hace Ya hay un acuerdo para la comunicación por satélite, aunque en una forma diferente. Es una asociación con el Proyecto Kuiper de Amazon, que tiene como objetivo crear una constelación de satélites similar a SpaceX. Sin embargo, en lugar de hacer una conexión directa de satélite a teléfono, el plan de Verizon es alimentar torres de telefonía remotas con servicio satelital en lugar de tener que instalar fibra o cable en ellas. Durante el evento del jueves, Seifert dijo que T-Mobile estaba abierto a la posibilidad de hacer algo similar con SpaceX.

Ni Verizon ni Amazon respondieron el bordePidió comentarios sobre si ajustarían sus planes según el anuncio de T-Mobile y SpaceX.

Para AST y Lynk, ninguna de las dos empresas está particularmente interesada en competir en este frente. «No necesita construir estas torres de telefonía remota si su teléfono ya está conectado por satélite», dijo Miller.

Elon Musk sacó al gato del satélite al teléfono de la bolsa

En este punto, solo una cosa parece muy clara: T-Mobile y SpaceX han dejado al genio fuera de la botella. Han anunciado, en voz alta, que su teléfono pronto podrá conectarse a satélites, lo que le permitirá al menos cierto nivel de conectividad incluso cuando se encuentre en áreas que tradicionalmente han estado completamente aisladas.

Hay muchas maneras en que las cosas podrían ir a partir de aquí: las pruebas de AST pueden mostrar que, sí, realmente se puede enviar Internet relativamente rápido a los teléfonos desde el espacio y elevar lo que los consumidores quieren por encima de lo que T-Mobile y SpaceX han establecido. . O tal vez los reguladores puedan resolver las cosas de repente y dejar que Lynk salte antes de que T-Mobile abandone la versión beta. Y, por supuesto, siempre existe la posibilidad de que todos puedan caer en un gran lío regulatorio, lo que permite que Apple entre y haga lo suyo con un tipo de tecnología completamente diferente.

Pase lo que pase al final, la gente ahora sabe que es posible que los teléfonos que actualmente tienen en el bolsillo hablen con un satélite. Y como dijo Miller, ahora que lo veo y sé que la tecnología está en camino pronto, la quiero, sin importar con qué satélites tenga que comunicarse mi teléfono.

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