Cómo las estrellas recién nacidas hacen girar las polvorientas colas de sus gemelos

Cuando nacen las estrellas, muchas veces terminan como gemelas en el universo. En el primer paso de la formación de galaxias, una gran nube de gas y polvo colapsa debido a la gravedad, a menudo fragmentándose. A medida que cada fragmento colapsa, nacen múltiples estrellas de la misma nube de gas. Estos soles bebés están rodeados por un halo de material, el precursor de los planetas, llamado disco formador de planetas. Y, si estas estrellas están lo suficientemente cerca, los discos formadores de planetas que las rodean pueden girar juntos, formando colas espirales espectaculares.

Nuevas imágenes astronómicas Publicado en Avisos mensuales de la Royal Astronomical Society El 28 de noviembre, reveló tres discos planetarios gemelos interactuando con asombroso detalle. El equipo tomó estas fotos usándolo. Observatorio Europeo Australs Un telescopio muy grande En Chile. Aunque esta no es la primera vez que se obtienen imágenes de estos discos, los avances en la tecnología astronómica están brindando una vista nueva y más detallada de la dramática escena cósmica.

Las estrellas están todas en la Vía Láctea, muy cerca según los estándares galácticos. Los astrónomos fotografiaron estos tres pares de gemelos luz polarizada, que ayudará a aflojar el polvo de cada disco. Algunas tecnologías de telescopios, como la utilizada en este estudio, pueden registrar la dirección específica o la polarización de las ondas de luz entrantes. La luz polarizada es un gran truco para encontrar estructuras tenues como discos de polvo alrededor de estrellas brillantes. No se espera que las estrellas emitan este tipo de luz, pero la luz estelar dispersada por el polvo está polarizada, lo que hace que los discos y sus espirales sean más fáciles de ver.

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Tres conjuntos de estrellas binarias y sus espirales de polvo que interactúan. Las flechas apuntan a características específicas de los discos de formación de planetas, y el gradiente de color muestra la intensidad de la luz de las estrellas, donde el amarillo indica una luz más brillante. Figura 2. De Weber et al., Avisos mensuales de la Royal Astronomical Societynoviembre 2023.

La polarización es una herramienta poderosa para los astrónomos: codifica mucha información sobre cómo llegó la luz a nuestros telescopios. A medida que la luz de una estrella se desplaza por el espacio, si choca con pequeños fragmentos de polvo, hace rebotar esas partículas de formas específicas. La polarización de esa luz resulta del ángulo preciso de su rebote y del tipo de objeto que golpea. «Hay muchos procesos complejos involucrados», dijo Sebastián Pérez, astrónomo de la Universidad de Santiago de Chile, coautor del nuevo estudio.

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Su objetivo es comprender cómo las estrellas vecinas influyen en los discos de formación de planetas. «Probablemente, una gran parte de las estrellas pasan por esa fase», dice Pérez, refiriéndose a su infancia llena de hermanos, «pero sabemos poco al respecto». Las estrellas hermanas cercanas pueden orbitar entre sí o hacer que una estrella visite a otra en un llamado sobrevuelo. Estas nuevas imágenes son el primer paso para determinar qué sucedió en qué circunstancias para cada uno de los tres sistemas.

«Esperamos que la mayoría de las estrellas se formen en regiones densas de la galaxia, rodeadas de otras estrellas», dice Philip Weber, astrónomo de la Universidad de Santiago de Chile y autor principal del estudio. A pesar de este hecho, los astrónomos «principalmente consideran los discos protoplanetarios como sistemas aislados».

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Sus nuevas observaciones sugieren que, para muchos sistemas estelares, esta es una mala suposición. Si bien los sobrevuelos pueden tener «efectos duraderos» en la estructura de los discos de formación de planetas, dice Weber, todavía tiene muchas preguntas importantes. ¿Qué tan comunes son los sobrevuelos? ¿Cómo cambian las estrellas hermanas la evolución de los discos y sus planetas? Esta nueva información sin duda mantendrá a los astrónomos ocupados refinando sus teorías para comprender cómo se forman los planetas.

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