El telescopio chino no encontró ninguna señal extraña. La búsqueda continúa.

Fue un proyecto que lanzó mil sueños entre las estrellas.

Hace cincuenta años, la NASA publicó un voluminoso libro de 253 páginas llamado «Proyecto Cíclope». Resumió los resultados de un taller de la NASA sobre cómo descubrir civilizaciones extraterrestres. El grupo de astrónomos, ingenieros y biólogos reunidos llegó a la conclusión de que lo que se necesitaba era Cyclops, una amplia gama de radiotelescopios con hasta mil antenas de 100 metros de diámetro. En ese momento, el proyecto habría costado $ 10 mil millones. Los astrónomos dijeron que podría detectar señales extrañas desde una distancia de hasta 1.000 años luz.

El informe comenzaba con una cita de astrónomo frank drakeahora profesor emérito de la Universidad de California, Santa Cruz:

En este mismo momento, con casi certeza, las ondas de radio enviadas por otras civilizaciones inteligentes están cayendo sobre la Tierra. Se puede construir un telescopio que se pueda apuntar al lugar correcto y sintonizar la frecuencia correcta para detectar estas ondas. Algún día, de algún lugar entre las estrellas, llegarán las respuestas a muchas de las preguntas más antiguas, importantes y emocionantes que se ha hecho la humanidad.

Informe Cyclops, agotado durante mucho tiempo Pero está disponible en línea.se convertirá en la biblia de una generación de astrónomos atraídos por el sueño de que la ciencia puede responder preguntas existenciales.

Jill Tarter, quien leyó el informe cuando era estudiante de posgrado y dedicó su vida a buscar inteligencia extraterrestre, «Por primera vez, teníamos tecnología que nos permite hacer un experimento en lugar de preguntar a sacerdotes y filósofos», dijo en Una entrevista hace una década.

se le atribuye…NASA

Cyclops y el trabajo que me inspiró esta semana me recordó cuando La palabra brilló en todo el mundo que los astrónomos chinos habían descubierto una señal de radio que tenía las características de ser de una civilización extraterrestre, es decir, tenía un ancho de banda extremadamente estrecho de 140,604 MHz, una naturaleza precisa que normalmente no lograría por sí sola.

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Hicieron el descubrimiento con un nuevo telescopio gigante llamado Radiotelescopio esférico de apertura de quinientos metros, o FAST. El telescopio apuntó a un exoplaneta llamado Kepler 438 b, un planeta rocoso de aproximadamente 1,5 veces el tamaño de la Tierra y que orbita la llamada zona habitable Kepler 438, una estrella enana roja a cientos de años luz de aquí, en la constelación de Lyra. Se estima que la temperatura de su superficie es de 37 grados Fahrenheit, lo que la convierte en candidata para albergar vida.

Con la misma rapidez, desapareció un artículo del diario estatal Science and Technology Daily sobre el descubrimiento. Los astrónomos chinos vierten agua fría sobre el resultado.

Zhang Tongjie, científico jefe de ET, China Civilization Research Group, fue citado por el periódico Andrew Jones, periodista Quien rastrea los desarrollos chinos en el espacio y la astronomía, dijo: «La posibilidad de que la señal sospechosa sea un tipo de interferencia de radio también es muy alta y necesita más confirmación o exclusión. Esto puede ser un proceso largo».

“Estas señales son de interferencias de radio; se deben a la contaminación de radio de los terrícolas, no extraterrestres”, escribió en un correo electrónico.

Esto se ha convertido en una historia familiar. Durante medio siglo, SETI, o la búsqueda de inteligencia extraterrestre, ha sido una locura, encontrando señales prometedoras antes de rastrearlas hasta satélites en órbita, hornos de microondas y otras fuentes terrestres. El mismo Drake apuntó un radiotelescopio a un par de estrellas en 1960 y pronto pensó que habían encontrado oro, solo para descubrir que la señal era un radar perdido.

Recientemente, una señal que parece provenir de la dirección del estallido estelar más cercano, Próxima Centauri, ha sido rastreada hasta Interferencias de radio en Australia.

Al igual que la NASA anunció la semana pasada que hará una modesta inversión en Estudio científico de objetos voladores no identificados La intención era lograr la precisión y la practicidad de lo que muchos criticaron como pensamiento de seguridad, y también lo fue el taller Cyclops de la agencia que tuvo lugar en Stanford durante un período de tres meses en 1971. La conferencia fue organizada por John Bellingham, un astrobiólogo, y Bernard Oliver, quien fue jefe de investigación de Hewlett-Packard Corporation. Los hombres también editaron el informe de la conferencia.

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En el prefacio, el Dr. Oliver escribió que si algo le sucediera a Cyclops, este año sería considerado el año más importante de su vida.

Dijo Paul Horowitz, profesor emérito de física en la Universidad de Harvard, quien ha seguido diseñando y comenzando su propia campaña de escucha llamada Proyecto META, financiada por la Sociedad Planetaria. El director de cine Steven Spielberg («ET» y «Encuentros cercanos del tercer tipo») asistió a la inauguración oficial de 1985 en la estación de agencias Harvard-Smithsonian en Harvard, Massachusetts.

«¡SETI era real!» agregó el Dr. Horowitz.

Pero lo que inicialmente recibió el Dr. Oliver fue solo un premio «Vellocino de oro» del senador William Proxmire, un demócrata de Wisconsin, que hizo campaña contra lo que consideraba un despilfarro del gobierno.

«En mi opinión, este proyecto debería retrasarse unos pocos millones de años luz». Él dijo.

El Día de la Raza de 1992, la NASA comenzó una búsqueda limitada. Un año después, el Congreso la derogó a pedido del senador Richard Bryan, demócrata de Nevada. Después de negar el apoyo federal desde entonces, el esfuerzo de SETI, respaldado por donaciones a una organización sin fines de lucro, el Instituto SETI, en Mountain View, California, se ha ralentizado. Recientemente, con una subvención de $100 millones, el empresario ruso Yuri Milner creó un nuevo esfuerzo llamado Hacking Listen. El Dr. Horowitz y otros han ampliado la búsqueda para incluir lo que ellos llaman un «SETI óptico», donde monitorean el cielo en busca de destellos láser de civilizaciones distantes.

El Dr. Horowitz dijo que Cyclops nunca se construyó, lo que también sucede, «porque, según los estándares actuales, habría sido una bestia enorme y costosa». Los avances tecnológicos, como los receptores de radio que pueden escuchar miles de millones de frecuencias de radio simultáneamente, han cambiado el juego.

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Nuevo gran telescopio rápido en china, también apodado «Sky Eye», fue construido en parte con SETI en mente. Su antena ocupa un cráter en Guizhou, en el suroeste de China. El tamaño de la antena supera al del famoso Radiotelescopio de Arecibo en Puerto Rico, que Se derrumbó vergonzosamente en diciembre de 2020.

Ahora FAST y sus observadores han pasado por sus propios juicios por falsa alarma. Los astrónomos de SETI dicen que habrá más.

Los que aguantan rezan para que el gran silencio, como se le llama, no les desanime de allí. Dicen que siempre han estado buscando el largo plazo.

“No se espera el Gran Silencio”, dijo el Dr. Horowitz, incluso porque solo se ha estudiado una fracción de los 200 millones de estrellas de la Vía Láctea. Nadie ha dicho nunca que detectar esta lluvia de señales de radio espaciales sería fácil.

«Puede que no suceda en mi vida, pero sucederá», dijo el Dr. Wertimer.

“Todas las señales que los investigadores de SETI han descubierto hasta ahora son hechas por nuestra propia civilización, no por otra”, dijo el Dr. Wertheimer en una serie de correos electrónicos y conversaciones telefónicas. Dijo que los terrícolas podrían tener que construir telescopio en la luna Para escapar de la creciente contaminación radiactiva en la Tierra y Interferencia de las constelaciones de satélites en órbita.

Dijo que la hora actual puede ser una ventana única para seguir a SETI desde la Tierra.

«Hace cien años», dijo, «el cielo estaba despejado, pero no sabíamos qué hacer». “Dentro de cien años, no quedará el cielo”.

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