El volcán Tonga lanzó una cantidad de agua sin precedentes a la atmósfera

Suspensión

La erupción de Hengja Tonga-Hung Hapai duró menos de un día, pero liberó la mayor cantidad de vapor de agua a la atmósfera por un volcán registrado. Los investigadores dicen que la erupción podría calentar temporalmente las temperaturas de la superficie en los próximos años y también agotar la capa de ozono estratosférico.

El 15 de enero, el volcán submarino entró en erupción y Envía una onda de choque Resuena en todo el mundo. La poderosa explosión expulsó aerosoles, gas, vapor y cenizas a una altura de 36 millas, posiblemente columna volcánica más alta en registros satelitales. La explosión destruyó más de 100 viviendas y mató al menos a tres personas en la isla de Tonga. a nuevo estudio También muestra que el volcán liberó una cantidad sin precedentes de vapor de agua, uno de los poderosos gases de efecto invernadero que atrapa el calor en la Tierra.

Los datos satelitales de la NASA muestran que el volcán liberó más de 146 teragramos de agua, suficiente para llenar 58.000 piscinas olímpicas, en la segunda capa de la atmósfera terrestre, conocida como estratosfera, donde se encuentra la capa de ozono y justo encima del lugar. Los aviones vuelan. El estudio indicó que la cantidad liberada fue equivalente al 10 por ciento del agua que ya se encuentra en la estratosfera.

“Esta es la primera vez que ocurre este tipo de inyección en toda la era de los satélites”, dijo Luis Millán, autor principal del estudio y científico atmosférico de la NASA, que incluye datos de vapor de agua que se remontan a 1995. “No hemos visto nada como esto. de antes, así que eso fue impresionante».

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Las erupciones volcánicas liberan diferentes tipos de gases y partículas. La mayoría de las erupciones volcánicas, incluida la Hunga Tonga, liberan partículas que enfrían la superficie de la Tierra al reflejar la luz solar hacia el espacio, pero generalmente se disipan después de dos o tres años. Sin embargo, muy pocas personas expulsan el vapor de agua a niveles extremadamente altos. Este vapor de agua puede permanecer más tiempo en la atmósfera (de cinco a diez años) y atrapar el calor en la superficie de la Tierra.

La erupción de un volcán cerca del aeropuerto de Islandia ha provocado temores de viaje y sesiones de fotos arriesgadas.

Milan cree que el vapor de agua podría comenzar a tener un efecto de calentamiento en la temperatura de la superficie del planeta una vez que las partículas de enfriamiento asociadas se disipen en unos tres años. No está seguro de cuánto subirá la temperatura, porque depende de cómo se desarrolle la columna de vapor de agua. El equipo cree que el calentamiento continuará durante algunos años, hasta que los patrones de circulación en la estratosfera empujen el vapor de agua hacia la troposfera, la capa donde se produce el clima de la Tierra.

“Esto es solo un aumento temporal de las temperaturas, después de lo cual volverá a ser lo que se suponía que debía ser”, dijo Milan. «No exacerbará el cambio climático».

El científico atmosférico de la NASA, Ryan Kramer, agregó que debido a los muchos factores que conducen a cambios de temperatura en escalas de tiempo de años, el efecto invernadero de un volcán también puede perderse en el ruido, dependiendo de su tamaño.

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en más corto En una escala de tiempo, el aumento del vapor de agua también podría exacerbar el agotamiento del ozono estratosférico, dijo Susan Strahan, química atmosférica de la Universidad de Maryland en el condado de Baltimore y la NASA en una escala de tiempo.

El ozono estratosférico protege la superficie de la Tierra de los dañinos rayos ultravioleta. Los productos químicos que agotan la capa de ozono se eliminaron en gran medida a través del Protocolo de Montreal de 1987 y las enmiendas posteriores.

Strahan, que no participó en el estudio, explicó que el exceso de vapor de agua afectaría muchas de las reacciones químicas que controlan las concentraciones de ozono estratosférico. Los datos espaciales de la NASA publicados en julio mostraron una disminución en los niveles de ozono, en comparación con años anteriores en el lugar donde se concentra el exceso de vapor de agua. Agregó que se requeriría un análisis completo para determinar la causa.

Puede haber efectos ahora, pero lo que necesitamos [is] El patrón que nos dice es el mecanismo(s) por el cual ocurrieron los efectos. Casi toda la meteorología y la química jugarán un papel: las preguntas son: ¿cuánto, dónde y cuándo? Strahan dijo en un correo electrónico.

Strahan también dijo que el exceso de vapor de agua puede promover la formación de nubes nocturnas especiales, que aparecen como volutas brillantes y fantasmales del cielo nocturno. Ocurren a unas 50 millas en la atmósfera, más altas que la estratosfera, y se encuentran entre las nubes más raras, secas y altas de la Tierra. Para muchas personas, las nubes brindan una excelente vista del cielo. pero, Los investigadores creen Ningún cambio notable en estas nubes aparecerá hasta más tarde, dependiendo de cuánto tiempo tarde el vapor de agua en subir a la atmósfera donde se forman las nubes.

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En general, Milan dijo que el exceso de vapor de agua no importa mucho por sí solo, pero es «algo interesante que está sucediendo». Él y sus colegas están aprovechando esta oportunidad para probar sus modelos informáticos que nos ayudan a comprender el cambio climático y predecir el clima en general.

«Tenemos estas cantidades masivas de vapor de agua moviéndose en la estratosfera, y podemos probar qué tan bien los modelos reflejan sus movimientos dentro de la atmósfera», dijo Milan. «Este volcán va a dar mucho trabajo a muchos investigadores».

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