Este primer mapa de agua de Marte puede ayudar a la NASA a elegir dónde aterrizar

Mientras que la idea de enviar humanos a Marte alguna vez fue relegada a la ciencia ficción, la NASA espera que se haga realidad a fines de la década de 2000.

Pero una de las principales preguntas que debemos resolver antes de despegar hacia el Planeta Rojo es dónde aterrizar.

Ahora, científicos de la Agencia Espacial Europea (ESA) han creado el primer mapa de agua de Marte, basado en datos de Mars Express y Mars Reconnaissance Orbiter de la NASA.

El equipo espera que el mapa cambie la forma en que pensamos sobre el pasado acuoso de Marte y ayude a determinar dónde aterrizar en el Planeta Rojo en el futuro.

Científicos de la Agencia Espacial Europea (ESA) han creado el primer mapa de agua de Marte, basado en datos de Mars Express y Mars Reconnaissance Orbiter de la NASA.

Marte: lo básico

Marte es el cuarto planeta lejos del sol, con un mundo desértico frío y polvoriento que está casi muerto con una atmósfera muy delgada.

Marte también es un planeta dinámico con estaciones, casquetes polares, cañones y volcanes extintos, evidencia de que fue más activo en el pasado.

Es uno de los planetas más explorados del sistema solar y el único planeta que los humanos han enviado sus rovers para explorar.

Un día en Marte dura poco más de 24 horas y un año son 687 días terrestres.

hechos y cifras

orbital: 687 días

área de superficie: 144,8 millones de kilómetros cuadrados

distancia del sol: 227,9 millones de km

gravedad: 3.721 m/s²

radio: 3389,5 kilometros

lunas: Fobos, Deimos

El mapa muestra las ubicaciones y la abundancia de minerales hidratados en Marte.

Estos minerales provienen de rocas que han sido químicamente alteradas por el agua en el pasado y generalmente se convierten en arcillas y sales.

Si bien podría pensar que estos minerales de agua serían pocos y distantes entre sí, la mayor sorpresa es su prevalencia en Marte, donde el mapa reveló cientos de miles de estas áreas.

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«Este trabajo ahora ha demostrado que cuando estudias la topografía antigua en detalle, no ver estos minerales es bastante extraño», dijo el Dr. John Carter del Instituto Astrofísico Espacial.

La gran pregunta ahora es si esta agua es continua o se limita a episodios más cortos e intensos.

La Agencia Espacial Europea espera que el mapa sirva como una mejor herramienta para responder a esta pregunta.

«Creo que colectivamente hemos simplificado Marte», dijo el Dr. Carter.

Anteriormente, los científicos se inclinaban a creer que solo se formaron unos pocos tipos de minerales arcillosos en Marte durante el período húmedo marciano.

Luego, a medida que el agua se secaba gradualmente, se produjeron sales en todo el planeta.

Sin embargo, el nuevo mapa muestra que el proceso probablemente fue mucho más complicado que eso.

Si bien muchas de las sales pueden haberse formado más tarde que las arcillas, el mapa muestra que hay excepciones.

Los datos del espectrómetro de imágenes del Orbitador de reconocimiento de Marte (CRISM) de la NASA mostraron que el cráter Jezero muestra una rica variedad de minerales hidratados.

Los datos del espectrómetro de imágenes del Orbitador de reconocimiento de Marte (CRISM) de la NASA mostraron que el cráter Jezero muestra una rica variedad de minerales hidratados.

El instrumento Mars Express Observatoire pour la Mineralogie, l'Eau, les Glaces et l'Activité (OMEGA) de la Agencia Espacial Europea es más adecuado para el mapeo con una resolución espectral más alta y proporciona una cobertura global de Marte.

El instrumento Mars Express Observatoire pour la Mineralogie, l’Eau, les Glaces et l’Activité (OMEGA) de la Agencia Espacial Europea es más adecuado para el mapeo con una resolución espectral más alta y proporciona una cobertura global de Marte.

El suelo lunar se puede usar para convertir el dióxido de carbono en combustible para cohetes para impulsar misiones a Marte

Un nuevo estudio ha encontrado que el suelo lunar podría convertirse potencialmente en combustible para cohetes para impulsar futuras misiones a Marte.

El análisis de los granos de tierra traídos por la nave espacial china Chang’e 5 encontró que el regolito en la luna contiene compuestos que convierten el dióxido de carbono en oxígeno.

El suelo es rico en hierro y titanio, que actúan como catalizadores bajo la luz solar y pueden convertir el dióxido de carbono y el agua liberados por los cuerpos de los astronautas en oxígeno, hidrógeno y otros subproductos útiles como el metano para alimentar una base lunar.

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Como el oxígeno licuado y el hidrógeno producen combustible para cohetes, también abre la puerta a una estación de combustible interplanetaria para reducir los costos en la Luna para viajes al Planeta Rojo y más allá.

«La evolución de mucha agua a nada de agua no es tan sencilla como pensábamos, el agua no se detuvo de la noche a la mañana», explicó el Dr. Carter.

Vemos tanta diversidad en contextos geológicos que ningún proceso simple o línea de tiempo puede explicar el desarrollo de la mineralogía en Marte.

Este es el primer resultado de nuestro estudio. La segunda es que si excluye los procesos de vida en la Tierra, Marte exhibe una variedad de minerales en entornos geológicos al igual que la Tierra.

Para crear el mapa, la Agencia Espacial Europea utilizó datos de varias herramientas.

Por ejemplo, los datos del espectrómetro de imágenes de reconocimiento de Marte (CRISM) de la NASA han demostrado que el cráter Jezero muestra una rica variedad de minerales hidratados.

Mientras tanto, el instrumento Mars Express Observatoire pour la Mineralogie, l’Eau, les Glaces et l’Activité (OMEGA) de la Agencia Espacial Europea es más adecuado para el mapeo con una resolución espectral más alta y proporciona una cobertura global de Marte.

Los investigadores esperan que el mapa sea útil para la NASA cuando elija dónde aterrizar en Marte en el futuro.

Esta noticia llega antes de la misión Artemis I de la NASA, cuyo lanzamiento está programado para el 29 de agosto, allanando el camino para futuras misiones a la Luna y Marte.

«Artemis I será una prueba de vuelo no tripulado que proporciona una base para la exploración humana del espacio profundo y demuestra nuestro compromiso y capacidad para extender la presencia humana a la Luna y más allá», explicó la NASA.

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Si las misiones Artemis tienen éxito, la NASA tiene como objetivo enviar astronautas a Marte a fines de la década de 1930 o principios de la de 1940.

La NASA planea enviar una misión tripulada a Marte en la década de 2030 después del primer aterrizaje en la luna

Marte se ha convertido en el próximo gran paso para la exploración del espacio por parte de la humanidad.

Pero antes de que los humanos lleguen al Planeta Rojo, los astronautas darán una serie de pequeños pasos de regreso a la Luna para una misión de un año.

Se revelaron detalles importantes en la órbita lunar como parte de la línea de tiempo de los eventos que llevaron a las misiones a Marte en la década de 1930.

La NASA describió su plan de cuatro etapas (en la foto) que espera que algún día permita a los humanos visitar Marte en la Cumbre Humans to Mars celebrada en Washington, DC ayer.  Esto implicará múltiples misiones a la Luna en las próximas décadas.

La NASA describió su plan de cuatro etapas (en la foto) que espera que algún día permita a los humanos visitar Marte en la Cumbre Humans to Mars celebrada en Washington, DC ayer. Esto implicará múltiples misiones a la Luna en las próximas décadas.

En mayo de 2017, Greg Williams, subdirector adjunto de política y planificación de la NASA, describió el plan de cuatro etapas de la agencia espacial que espera algún día permita que los humanos visiten Marte, así como el calendario previsto para ello.

La primera y segunda etapa Incluirá múltiples vuelos al espacio lunar, para permitir la construcción de un hábitat que proporcionará un área de preparación para el vuelo.

La última pieza de hardware entregada será el rover de transporte espacial profundo que luego se utilizará para transportar una tripulación a Marte.

Se realizará una simulación de vida en Marte durante un año en 2027.

Las fases tercera y cuarta comenzarán después de 2030 e incluirán expediciones tripuladas continuas al sistema de Marte y la superficie marciana.

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