Hay una «ciudad perdida» en las profundidades del océano, y no se parece a nada que hayamos visto: ScienceAlert

Cerca de la cima de una montaña submarina al oeste de la Cordillera del Atlántico Medio, un paisaje irregular de torres se eleva desde la oscuridad.

Sus paredes y pilares de carbón color crema aparecen de un azul fantasmal a la luz de un vehículo operado por control remoto enviado a explorar.

Varían en altura desde Pequeños montículos del tamaño de una rana en un gran monolito Tiene 60 metros (casi 200 pies) de altura. Esta es la ciudad perdida.

Un automóvil operado por control remoto destaca las torres de la ciudad perdida. (D. Kelley/UW/URI-IAO/NOAA).

Descubierto por científicos en 2000, más de 700 metros (2300 pies) por debajo de la superficie, El campo hidrotermal de Lost City es el entorno de ventilación más largo conocido en el océano. No se ha encontrado nada más parecido.

Durante al menos 120.000 años y posiblemente más, el manto de surgencia en esta parte del mundo ha estado interactuando con el agua de mar para arrojar hidrógeno, metano y otros gases disueltos al océano.

En las grietas y hendiduras de los respiraderos de campo, los hidrocarburos alimentan nuevas comunidades microbianas incluso sin la presencia de oxígeno.

Bacterias en una columna de calcita.
Cadenas de bacterias viven en respiraderos de calcita en la Ciudad Perdida. (Universidad de Washington/CC POR 3.0).

Chimeneas liberan gases hasta 40 grados centígrados (104 grados Fahrenheit) Es el hogar de una gran cantidad de caracoles y crustáceos. Los animales grandes como cangrejos, camarones, erizos de mar y anguilas son raros, pero aún existen.

A pesar de la naturaleza dura del medio ambiente, parece estar lleno de vida, y los investigadores creen que merece nuestra atención y protección.

Si bien pueden existir otros campos hidrotermales como este en otros lugares de los océanos del mundo, este es el único rover operado de forma remota que he podido encontrar hasta ahora.

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Los hidrocarburos producidos por los respiraderos de Ciudad Perdida no se formaron a partir del dióxido de carbono atmosférico o la luz solar, sino a través de reacciones químicas en el lecho marino profundo.

Dado que los hidrocarburos son los componentes básicos de la vida, esto deja abierta la posibilidad de que la vida se origine en un hábitat como este. Y no solo en nuestro planeta.

«Este es un ejemplo del tipo de ecosistema que podría estar activo en Encelado o Europa en este momento», dijo el microbiólogo William Brazelton. Contar Smithsonian En 2018, con referencia a las lunas de Saturno y Júpiter.

Y tal vez Marte en el pasado.»

A diferencia de los llamados respiraderos volcánicos submarinos fumadores negrosque también ha sido nombrado como un posible primer hábitat, el ecosistema de la Ciudad Perdida no depende del calor del magma.

Los fumadores negros producen principalmente minerales ricos en hierro y azufre, mientras que los fumadores de ciudad perdida producen minerales ricos en hierro y azufre. hasta 100 veces Más hidrógeno y metano.

Los respiraderos de calcita en la Ciudad Perdida también son mucho más grandes que los humos negros, lo que indica que han estado activos durante un período más largo.

Larga ventilación de la ciudad perdida
Chimenea de nueve metros de altura en la Ciudad Perdida. (Universidad de Washington/Institución Oceanográfica Woods Hole).

El monolito más alto se llama Poseidón, en honor al dios griego del mar, y se extiende a más de 60 metros de altura.

Mientras tanto, al noreste de la torre hay un lado cuesta abajo con breves estallidos de actividad. Investigadores de la Universidad de Washington Describir Los respiraderos aquí «lloran» con fluidos para producir «grupos de diminutos crecimientos de poliquetos que se extienden hacia afuera como los dedos de dos manos giradas».

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Desafortunadamente, los científicos no son los únicos afectados por este terreno inusual.

En 2018 se anunció que Polonia ha ganó los derechos Para minar el mar profundo alrededor de la ciudad perdida. Aunque no se están dragando recursos preciosos en el campo termal en sí, la destrucción de las áreas alrededor de la ciudad podría tener consecuencias no deseadas.

Los científicos han advertido que cualquier pluma o drenaje causado por la minería podría arrastrar fácilmente el magnífico hábitat.

Así que algunos expertos llamadas para La Ciudad Perdida será catalogada como Patrimonio de la Humanidad, para proteger las maravillas naturales antes de que sea demasiado tarde.

Durante decenas de miles de años, la Ciudad Perdida se ha mantenido como un testimonio de la fuerza vital eterna.

Sería propio de nosotros simplemente destruirlo.

Una versión anterior de este artículo se publicó en agosto de 2022.

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