Hong Kong considera pruebas masivas a medida que se intensifica la batalla contra COVID

HONG KONG (Reuters) – La batalla contra el coronavirus en Hong Kong se intensificó el jueves cuando las autoridades informaron que los nuevos casos se habían multiplicado 60 veces en lo que va del mes, y el líder de la ciudad dijo que se estaban considerando pruebas en toda la ciudad en el centro financiero mundial.

Los hospitales se vieron abrumados por algunos pacientes, incluidos ancianos, que quedaron acostados en camas afuera en un clima frío y, a veces, lluvioso, en escenas horribles que llevaron a las autoridades de la ciudad controlada por China a disculparse.

Las escuelas, los gimnasios, los cines y la mayoría de los lugares públicos están cerrados y muchos oficinistas trabajan desde casa. Pero muchos residentes se han cansado de las restricciones draconianas impuestas para protegerse contra la pandemia, incluso cuando la mayoría de las otras ciudades importantes del mundo se adaptan al virus.

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Las autoridades sanitarias informaron el jueves de 6.116 casos confirmados, frente a los 4.285 del día anterior con 6.300 casos positivos iniciales. Esto lleva el número total desde enero a más de 16 600. Hubo 24 nuevas muertes.

El salto en los casos es la prueba más grande hasta ahora de la política de «covid cero dinámico» de la ciudad, pero la líder Carrie Lam dijo esta semana que la ciudad «no puede ceder ante el virus».

Y algunos informes de los medios, citando fuentes anónimas, dijeron que el gobierno planea evaluar hasta un millón de personas por día a partir de marzo. Aquellos que no cumplan serán multados con 10.000 HKD ($ 1282).

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«La prueba del virus en toda la ciudad es un plan que ahora estamos estudiando», dijo Lam a los periodistas más tarde, al tiempo que dio la bienvenida a la llegada de varios expertos en salud a la parte continental de China para ayudar con el brote.

Y los medios locales la citaron diciendo que se podrían realizar 300.000 pruebas por día para fines de este mes.

El gobierno no respondió a una solicitud de comentarios.

«Debido a la gran cantidad de casos, debemos acelerar las admisiones a los hospitales y las instalaciones de aislamiento comunitario», dijo a los periodistas el subsecretario del Ministerio de Alimentación y Salud, Choi Tak Yee. «El gobierno está tratando de aliviar todos estos cuellos de botella».

Las autoridades dijeron que las instalaciones de cuarentena habían alcanzado su capacidad máxima y que las camas de hospital estaban llenas en más del 90 por ciento. En un movimiento para liberar a la familia para el aislamiento, Lam dijo el miércoles por la noche que había hablado con los propietarios de hoteles locales y planeaba proporcionar hasta 10,000 habitaciones de hotel para pacientes con COVID-19.

Los minoristas están siendo golpeados

Los comentarios de Lam se produjeron después de que el presidente chino, Xi Jinping, les dijera a los líderes de Hong Kong que su «misión primordial» es estabilizar y controlar el coronavirus. Lee mas

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Un aumento en el número de casos y reglas más estrictas han pasado factura al sector minorista de la ciudad, y la Asociación de Gestión Minorista (HKRMA) dijo el jueves que el tráfico minorista disminuyó un 40% desde diciembre.

«Si la epidemia empeora y si los alquileres se mantienen al nivel actual… no sobreviviremos», dijo Annie Tse, presidenta de HKRMA. «Desde las protestas y el COVID, han pasado casi tres años, ¿cuánto dinero podemos quemar?», dijo, refiriéndose a las manifestaciones contra el gobierno en 2019.

La asociación, que representa a unos 9.000 puntos de venta minoristas y emplea a más de la mitad de la mano de obra minorista local, instó al gobierno a obligar a los desarrolladores a ofrecer alivio de alquiler a los inquilinos e incluir al sector en un fondo para combatir la pandemia.

HKRMA espera un crecimiento constante de las ventas minoristas año tras año en el período de enero a junio, y dijo que el crecimiento caerá fácilmente en territorio negativo en la segunda mitad si la situación continúa.

Hong Kong ha adoptado la misma estrategia de «cero dinámico» para el coronavirus que China continental utilizó para suprimir el brote.

Pero el tamaño y la velocidad de la variante Omicron altamente contagiosa ha dejado a las autoridades luchando. Los hospitales están funcionando al máximo de su capacidad y se han formado largas colas fuera de los centros de pruebas, con algunas personas esperando durante horas.

Las autoridades han dicho que ya no pueden continuar con las pruebas y los mandatos de aislamiento, lo que resulta en un retraso que no puede seguir el ritmo de las cifras diarias de infecciones.

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China dijo que ayudaría a Hong Kong a aumentar sus capacidades de prueba, tratamiento y cuarentena, y aseguraría recursos desde kits rápidos de antígenos y equipos de protección hasta vegetales frescos.

Hong Kong ha registrado unas 35.000 infecciones desde el comienzo de la epidemia y más de 250 muertes, mucho menos que otras ciudades importantes de tamaño similar.

Sin embargo, los expertos médicos advirtieron que los casos diarios podrían aumentar a 28.000 a fines de marzo en medio de preocupaciones sobre el aumento de los niveles de frecuencia de vacunación entre los ancianos.

(1 dólar = 7,8006 dólares de Hong Kong)

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Información adicional de Farah Master, Claire Jim, Anne-Marie Rowntree, Donny Kwok, Tweeny Siew, Marius Zaharia; Editado por Mark Porter y David Holmes

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