Kofi Cockburn ingresa al draft de la NBA después de tres temporadas con Illinois Fighting Illini

jóvenes de Illinois Kofi Cockburn Ingresará al Draft de la NBA de 2023 y perderá la elegibilidad universitaria restante.

«Me estoy acercando a uno de los capítulos más increíbles de mi vida», dijo Cockburn a ESPN el miércoles. «Estoy orgulloso de lo que logramos en la universidad, pero no estoy seguro de que podría ser mucho mejor. Ahora es un desafío abrumador y estoy emocionado de estar a la altura de las circunstancias y tratar de demostrar que la gente está equivocada».

«Pensando en volver a donde estaba hace tres años cuando ingresé a la universidad, la gente se sorprendió al ver el progreso que había logrado para convertirme en un Twice All-American. Planeo hacer exactamente lo mismo en mi carrera: empujar mi juego a nuevas alturas.”

Cockburn ya ingresó al draft de la NBA dos veces en 2020 y 2021 y no puede descartar su nombre por tercera vez, de acuerdo con las reglas de la liga, lo que lo hace inelegible para regresar al baloncesto universitario.

«Ahora estoy al 100%», dijo Cockburn. «No voy a volver a la universidad. Estoy firmando con el cliente Todd Ramasar. Lo he probado lo suficiente, estoy 100% dedicado a llegar hasta el final».

Cockburn, el All-American unánime del primer equipo, fue el único jugador de baloncesto universitario en promediar 20 puntos y 10 rebotes por partido la temporada pasada. Llevó a Illinois a un récord de 23-10 y al Big Ten Championship, que Fighting Illini compartió con Wisconsin. Fue la primera vez que Illinois ganó un título de temporada regular desde 2005.

“Si nos viste jugar, tuvimos muchos altibajos”, dijo Cockburn. «Muchas lesiones, COVID, jugadores que entraban y salían: fue difícil. Tuvimos que adaptarnos. Dentro de unos años, la gente se preguntará cómo fue jugar baloncesto universitario durante la pandemia.

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«Fue difícil ser un jugador totalmente estadounidense durante dos años seguidos. Hemos demostrado que somos ganadores a pesar de todo. Hemos tenido la mayor cantidad de victorias en los últimos tres años en el Big Ten de cualquier equipo. La gente recordará eso para siempre. Los equipos de la NBA saben que ahora soy un ganador. Me gusta divertirme, pero soy competitivo. No se trataba de mis objetivos individuales. Ganar siempre fue la prioridad. Eso habla por sí solo».

Cockburn, un gran hombre de 7 pies 1 en Kingston, Jamaica, fue seleccionado para el primer equipo All-Big Ten por segunda temporada consecutiva. Fue finalista de varios premios al Jugador del año, incluido el premio Wood and Naismith, así como el premio Kareem Abdul-Jabbar, otorgado por el primer puesto de la nación.

«Mi sueño es ser uno de los mejores jugadores de la NBA, especialmente de Jamaica», dijo Cockburn. «Estoy jugando para algo más grande que yo. Esto es para mi país y mi gente».

Cockburn, 89 en ESPN 100, se ha establecido como uno de los jugadores más imponentes físicamente en el juego universitario en los últimos tres años, con una envergadura de 7 pies 4 pies 9 pies 3 de pie y 285 libras de peso. Su puntuación de 341 puntos en la vuelta a la canasta es la segunda en el baloncesto universitario, según Synergy Sports Technology.

«Sé que debería estar en la NBA diferente de lo que estaba en la universidad», dijo. «Estoy entusiasmado con esta oportunidad. No se tratará de ser un máximo goleador de bajo nivel contra equipos dobles. Estoy realmente emocionado de no ver más equipos dobles. De ahora en adelante, se trata de mi dedicación para ser el atleta más en forma posible». Miro alrededor de la liga y me siento inspirado por mi nivel de condición física y acondicionamiento. Aquí es donde lo necesito. No hay grasa en mi cuerpo, pero puedo inclinarme y ponerme más en forma, más rápido y más atlético.

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«La NBA aprecia a jugadores como Stephen Adams y Jonas Valanciunas, muchachos que colocan grandes pantallas, que conocen el juego de pick and roll, cómo deslizarse y cortar, cómo ser un defensor físico y un delantero que bloquea tiros. Una gran ventaja. en la NBA, no necesito el balón para ser feliz”.

Con Cockburn fuera de las filas profesionales, Illinois necesitará reemplazar quizás a cinco de sus siete mejores anotadores, con alfonso plummerY Trent Fraser Y damonte williams Todo está fuera de la elegibilidad después de cinco años en la universidad. Un estudiante en su segundo año de estudio. Andrei Corbelo Elegido para mudarse a Saint John, mientras estaba en el último año nieto de jacob Actualmente duda en regresar para la quinta temporada de su elegibilidad.

Illinois trae una fuerte clase de reclutamiento con tres de los 100 mejores reclutas potenciales en Skyy Clark, Ty Rodgers y Jayden Epps, y se espera que sea agresivo en la búsqueda de veteranos en la puerta de transferencia, especialmente en el área delantera. La segunda fuerza hacia adelante coleman hawkins Parece listo para la temporada de pirateo y un nuevo pequeño delantero. rj melendez Fue tenido en alta estima al ingresar a la universidad.

El draft de la NBA será del 16 al 22 de mayo en Chicago, y el draft será el 23 de junio en Brooklyn, Nueva York.

Jonathan Jevoni es un experto en draft de la NBA y fundador y copropietario de DraftExpress.com, un servicio de exploración y análisis patentado utilizado por la NBA, la NCAA y equipos internacionales.

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