Muere el diseñador de ‘Star Wars’ Colin Cantwell; Hizo cazas TIE y X-Wings

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Colin Cantwell, un artista conceptual, animador e ingeniero informático que ayudó a resucitar el universo de Star Wars, diseñó y construyó prototipos para una flota épica de naves espaciales, desde el peligroso caza TIE hasta el elegante Ala-X en forma de flecha, y la tierna Estrella de la Muerte Matt. con su extraña apariencia y defecto fatal (trinchera) el 21 de mayo en su casa de Colorado Springs. Tenía 90 años.

Sierra Dall, su pareja durante 24 años y única sobreviviente directa, dijo que la causa fue la demencia.

El Sr. Cantwell, un veterano del Laboratorio de Propulsión a Chorro de la NASA, creó programas educativos para enseñar al público sobre los primeros lanzamientos espaciales y trabajó con directores como Stanley Kubrick, George Lucas y Steven Spielberg, para desarrollar miniaturas, gráficos por computadora y otros efectos visuales para películas como «2001: A Space. Odyssey» (1968) y «Buck Rogers in the 25th Century» (1979).

Es mejor conocido por su trabajo en Star Wars (1977), cuando creó los primeros diseños para muchas de las naves más memorables de la película, lo que ayudó a definir el aspecto de la exitosa franquicia a pesar de que solo trabajó en la primera entrega. «Era un tipo bastante tranquilo, muy amable y muy talentoso», dijo Craig Miller, ex director de relaciones con los fanáticos de Lucasfilm.

Cuando Lucas contrató a Cantwell a fines de 1974, el director aún estaba negociando fondos con Twentieth Century Fox, trabajando en conceptos como La Fuerza y ​​arreglando un guión que se tituló tentativamente «Las aventuras de Starkiller, Ep. 1: Star Wars». El texto mencionaba una serie de naves espaciales, pero daba vagas descripciones de cómo se veían y cómo se movían.

Cantwell se encargó de completar los detalles, con instrucciones de Lucas para hacer que los barcos parecieran realistas pero con la «nobleza de los cómics», según el libro de Brian Jay Jones «George Lucas: A Life». Intercambió bocetos con el director antes de aterrizar en los bocetos finales que usó para hacer sus modelos, y ensambló miniaturas de plástico a partir de miles de piezas, incluidos contenedores de granos, piezas de lámparas y piezas de maquetas comerciales para aviones, automóviles y barcos, que guardó en una pila de cajones de dos metros y medio de alto.

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Ya sea que se vean de forma individual o colectiva, deslizándose por la pantalla en formación o persiguiéndose unos a otros en una batalla violenta, el Sr. Cantwell quería que fueran reconocibles al instante y que generaran una sensación de nerviosismo o emoción dependiendo de su lugar en la fantasía épica de Lucas. “Mi premisa era que deberías distinguir inmediatamente lo malo de lo bueno… por cómo [a ship] Mirar y sentir”, dijo en entrevista 2014 Sitio web del Blog Elementos Originales.

Su diseño para el X-wing, la estrella icónica de la Alianza Rebelde, se inspiró en ver una flecha lanzada en un pub inglés y pretendía hacer referencia a la imagen de un vaquero sacando sus rifles fuera de un salón. Por otro lado, se suponía que su elegante prototipo del Halcón Milenario evocaba un lagarto que estaba listo para atacar, y en su lugar se usó como base para el corredor de asedio rebelde que se muestra en la película. escena de apertura. (Otros artistas, incluidos Joe Johnston y Ralph McQuarrie, eventualmente contribuyeron a la apariencia desgastada estilo hamburguesa del Halcón Milenario).

El Sr. Cantwell también creó prototipos del destructor Imperial Star, la nave en forma de cuña que llenaba la pantalla en los primeros momentos de la película (para determinar su tamaño, Lucas preguntó si se suponía que la nave era «más grande que Burbank»; la respuesta fue sí), y creó la Estrella de la Muerte, la estación espacial equipada con un láser y capaz de destruir planetas enteros.

El clímax de la película está marcado por un ataque a través del ecuador de la Estrella de la Muerte, en el que Luke Skywalker (Mark Hamill) vuela a través de una trinchera similar a un cañón para lanzar torpedos al punto débil de la estación espacial. Como le dijo el Sr. Cantwell, la escena surgió por casualidad, después de que casi había terminado de hacer un modelo de la Estrella de la Muerte con una bola de plástico de unas 14 pulgadas de diámetro.

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La bola se dividió en dos mitades, que convirtió en una Estrella de la Muerte rascando características en su superficie, pero las dos mitades se encogieron en el medio donde se suponía que debían encontrarse. “Hubiera tomado una semana de trabajo solo para llenar, lijar y volver a llenar esta depresión”, dijo en una entrevista. Revista Montecito California. «Entonces, para salvar mi negocio, fui a George y le sugerí una trinchera, con armamentos prominentes a los lados de la trinchera que resultaron en peleas con naves espaciales que entraban y salían de la trinchera. Lucas estuvo de acuerdo, y se convirtió en un punto importante en el película.»

Colin James Cantwell nació en San Francisco el 3 de abril de 1932. Su padre era un artista comercial y su madre trabajó como destripadora durante la Segunda Guerra Mundial para apoyar el esfuerzo militar. Uno de sus tíos era Robert Cantwell, un periodista de Time and Sports Illustrated que escribió un par de novelas bien recibidas.

Cuando era niño, el Sr. Cantwell estuvo postrado en cama con tuberculosis y un desprendimiento parcial de retina. «El tratamiento se limitó a una habitación oscura con una chaqueta pesada sobre el pecho para evitar ataques de tos», dijo. Se llamó en 2016. Reddit «Ask Me Anything» entrevista. «Pasé casi dos años de mi infancia paralizado en esta habitación oscura. ¡Basta decir que nada más podría ralentizarme entonces!»

El Sr. Cantwell estudió en la Universidad de California, Los Ángeles, donde realizó películas para estudiantes y recibió su título de Licenciado en Artes Aplicadas en 1957.

Durante el alunizaje de 1969, actuó como conducto entre el locutor de CBS Walter Cronkite y la NASA, escuchando una línea de comunicación entre los astronautas del Apolo 11 y el control de la misión para poder actualizar a Cronkite sobre el progreso de la cápsula espacial.

Para entonces, había comenzado a hacer películas científicas y comerciales y estaba utilizando su experiencia técnica para tomar retratos con un gran presupuesto. Viajó a Londres, ayudó a Kubrick a filmar escenas espaciales para «2001» y se hizo amigo del director; Años más tarde, recordó haber visitado la casa de Kubrick una noche, y mientras comía sándwiches de pavo, recordó que la película Dramática escena inicialuna imagen celestial del sol, la luna y la tierra registrada por Richard Strauss «también sprach Zarathustra», que se convirtió en el tema principal de la película.

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Más tarde, el Sr. Cantwell escribió y dirigió Journey to the Exoplanets, un viaje en pantalla grande a través del sistema solar que tuvo lugar en lo que ahora es el Fleet Science Center en San Diego, y contribuyó con diálogos técnicos para Close Encounters of the Third Kind» (1977). ).

También trabajó como consultor de gráficos por computadora para Hewlett-Packard, ayudando a desarrollar uno de los primeros sistemas de visualización en color para una computadora de escritorio. El Sr. Cantwell usó este sistema para crear gráficos para el thriller tecnológico sobre la Guerra Fría War Games (1983), en el que docenas de pantallas de supercomputadoras parpadean en los sitios de misiles nucleares soviéticos.

Más tarde, Cantwell realizó una investigación en física cuántica, según su socio, Dahl, además de escribir una epopeya de ciencia ficción en dos volúmenes llamada «CoreFires». Rara vez habló sobre su trabajo en «Star Wars» hasta mediados de los 80, cuando comenzó a aparecer en convenciones de fanáticos y a vender copias de su arte conceptual, décadas después, cuando muchos más fanáticos parecían conocer el trabajo de colaboradores como McQuarrie.

entrevista por Correo de Denver, dijo que sentía que Lucas había disminuido su papel en la creación de «Star Wars» porque Cantwell había rechazado una oferta para administrar la tienda de efectos especiales del director, Industrial Light & Magic. Dijo que estaba menos interesado en continuar con su influyente trabajo que en buscar nuevas vías de invención.

«Colin me dijo una vez que así es como vivía su vida, y que le encanta crear cosas en las que la gente ni siquiera puede pensar», dijo Dall a The Denver Post. «Así es como se metió en muchas cosas: se le ocurrían ideas originales, creativas e inteligentes que la gente miraba y luego no podía volver atrás».

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