La teniente de Star Trek Ora Nichols, Nichelle Nichols, murió a los 89 años

Nichelle Nichols, quien rompió barreras para las mujeres negras en Hollywood como oficial de comunicaciones del teniente Ora en la serie de televisión original «Star Trek», murió a la edad de 89 años.

Su hijo, Kyle Johnson, dijo que Nichols murió el sábado en Silver City, Nuevo México.

«Anoche, mi madre, Nichelle Nichols, sucumbió a causas naturales y falleció. Pero su luz, como las galaxias antiguas que ahora se ven por primera vez, permanecerá para que nosotros y las generaciones futuras disfrutemos, aprendamos y nos inspiremos», Johnson escribió en su página oficial de Facebook el domingo. «Ha sido una buena vida y, por lo tanto, un modelo a seguir para todos nosotros».

Su papel en la serie de 1966-1969 le valió un lugar de honor de por vida entre los fanáticos rabiosos de la serie, conocidos como Trekkers y Trekkies. También ganó honores por romper los estereotipos que limitaban a las mujeres negras a papeles de sirvientas e incluyó un beso interracial en la pantalla con el coprotagonista William Shatner.

Shatner tuiteó el domingo: «Lamento mucho escuchar el fallecimiento de Nichelle. Era una mujer hermosa e interpretó un personaje maravilloso que hizo mucho para redefinir los problemas sociales aquí en los Estados Unidos y en todo el mundo».

George Takei, quien compartió el USS Enterprise Bridge con ella como Solo en la serie original de «Star Trek», la describió como innovadora e incomparable. «Hoy, mi corazón está apesadumbrado y mis ojos brillan como las estrellas en las que descansan ahora, mi querida amiga», escribió en Twitter.

La influencia de Nichols se ha sentido mucho más allá de sus coprotagonistas directos, y muchos otros en el universo de «Star Trek» también han tuiteado sus condolencias.

Celia Rose Gooding, quien interpreta a Aura en Star Trek: Strange New Worlds, tuiteó que Nichols «ha abierto el camino para muchos de nosotros. Fue un recordatorio de que no solo podemos alcanzar las estrellas, sino que nuestra influencia es esencial para su supervivencia». Olvídate de sacudir la mesa, tenemos a su hija.

La alumna de Star Trek: Voyager, Kate Mulgrew, tuiteó: «Nichelle Nichols fue la primera. Fue una pionera que atravesó un camino desafiante con determinación, gracia y un fuego brillante que es poco probable que volvamos a ver».

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Al igual que otros miembros originales del elenco, Nichols también ha aparecido en seis spin-offs en la pantalla grande a partir de 1979 con «Star Trek: The Motion Picture» y frecuentando las convenciones de fanáticos de «Star Trek». También trabajó durante muchos años como recluta femenina en la NASA, ayudando a incorporar minorías y mujeres al cuerpo de astronautas.

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Nichols ha roto barreras para las mujeres negras en Hollywood

Más recientemente, interpretó un papel recurrente en el programa de televisión «Heroes», interpretando a la tía abuela de un niño con poderes misteriosos.

El «Star Trek» original se estrenó en NBC el 8 de septiembre de 1966. El elenco multicultural y multiétnico fue el mensaje del creador Gene Roddenberry a los espectadores de que en el futuro lejano, el siglo XIII, la diversidad humana será totalmente aceptable.

«Creo que mucha gente se lo tomó muy en serio… que lo que se decía en la televisión en ese momento era motivo de celebración», dijo Nichols en 1992 cuando «Star Trek» estaba en exhibición en el Instituto Smithsonian.

A menudo recuerdas cómo Martin Luther King Jr. era fanático del programa y elogió su papel. Lo conoció en un mitin por los derechos civiles en 1967, en un momento en que decidió no regresar para la segunda temporada del programa.

Ella le dijo a The Tulsa (Okla.) World en una entrevista de 2008: «Cuando le dije que iba a extrañar a mis coprotagonistas y que dejaría el programa, se puso muy serio y dijo: ‘No puedes hacer eso’. »

«Cambió la cara de la televisión para siempre y, a su vez, cambió la forma de pensar de la gente», le dijo la líder de los derechos civiles.

“Ese conocimiento del Dr. King fue un rayo en mi vida”, dijo Nichols.

Durante la tercera temporada del programa, el personaje de Nichols y el capitán de Shatner, James Kirk, compartieron lo que se describió como el primer beso interracial que se emitió en una serie de televisión estadounidense. En el episodio, «El hijastro de Platón», sus personajes, que siempre han mantenido una relación platónica, se ven obligados a besarse por extraterrestres que controlan sus acciones.

Eric Diggans, crítico de televisión de NPR, dijo a The Associated Press en 2018 que el beso «sugiere que hay un futuro en el que estos temas no son tan importantes». Estábamos besando a un hombre blanco… En este futuro utópico, resolvimos este problema. Estamos fuera. Ese fue un gran mensaje para enviar”.

Por temor a una reacción violenta de las estaciones de televisión del sur, los locutores querían filmar una segunda toma de la escena donde ocurrió el beso fuera de la pantalla. Pero Nichols dijo en su libro, Más allá de Uhura: Star Trek y otros recuerdos, que ella y Shatner se saltaron líneas deliberadamente para forzar el uso de la imagen original.

A pesar de las preocupaciones, el episodio se emitió sin reacción. Nichols dijo en una entrevista de 2010 con Archives of American Television:

Grace Dale Nichols nació en Robbins, Illinois, y Nichols odiaba que la llamaran «Gracie», en lo que todos insistían, dijo en una entrevista de 2010. Cuando era adolescente, su madre le dijo que quería llamarla Michelle, pero ella pensó que era Debería tener sus iniciales como Marilyn Monroe, que a Nichols le encantaba. Por lo tanto, «Nichelle».

Nichols hizo su debut profesional como cantante y bailarina en Chicago a la edad de 14 años, se mudó a clubes nocturnos de Nueva York y trabajó durante algún tiempo con las bandas Duke Ellington y Lionel Hampton antes de llegar a Hollywood para su primera película en 1959 titulada «Porgy and Bess» Sus primeros papeles en cine y televisión la llevaron a protagonizar «Star Trek».

Se sabía que Nichols no tenía miedo de enfrentarse a Shatner en el set cuando otros se quejaban de que estaba robando escenas y tiempo de cámara. Más tarde se enteran de que ella tiene un partidario acérrimo en el creador del espectáculo.

En su libro de 1994, Más allá de Uhura, dijo que conoció a Roddenberry cuando fue estrella invitada en su programa «The Lieutenant», y que los dos tuvieron una aventura dos años antes de que comenzara Star Trek. Los dos siguieron siendo amigos cercanos de por vida.

Los fanáticos de Nichols y del programa incluyen a la futura astronauta Mae Jemison, quien se convirtió en la primera mujer negra en el espacio cuando voló en el transbordador Endeavour en 1992.

En una entrevista con The Associated Press antes de su viaje, Jemison dijo que ha estado viendo a Nichols en «Star Trek» todo el tiempo y agregó que le encanta el programa. Eventualmente, Jameson conoció a Nichols.

Nichols fue una habitual de las convenciones y eventos de «Star Trek» hasta los 80 años, pero su agenda se volvió limitada a partir de 2018 cuando su hijo anunció que tenía demencia avanzada.

Nichols fue puesta bajo tutela judicial bajo el control de su hijo Johnson, quien dijo que su declive mental la impedía manejar sus asuntos o aparecer en público.

Algunos, incluidos los gerentes de Nichols y su amiga, la productora de cine y actriz Angelique Fawcett, se opusieron a la custodia y buscaron un mayor acceso a Nichols y los registros de los movimientos financieros y de otro tipo de Johnson en su nombre. Su nombre a veces se invocaba en mítines judiciales que buscaban liberar a Britney Spears de su testamento.

Pero el tribunal siempre se puso del lado de Johnson y, a pesar de las objeciones de Fawcett, le permitió trasladar a Nichols a Nuevo México, donde vivió con él en sus últimos años.

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El escritor colaborador Andrew Dalton para Associated Press Entertainment desde Los Ángeles. La ex redactora de Associated Press Polly Anderson contribuyó con material biográfico a este despacho.

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